Button vond Hamilton... vreemd: 'We waren nooit vrienden.'

24/10/17 om 21:00 - Bijgewerkt om 18:58
Uit Sport/Voetbalmagazine van 25/10/17

In zijn nieuwe biografie, Life at the Limit, gaat Jenson Button dieper in op zijn relatie met ex-ploegmaat Lewis Hamilton. 'We waren nooit vrienden.'

Button vond Hamilton... vreemd: 'We waren nooit vrienden.'

Jenson Button en Lewis Hamilton © Belga

'Briljant en zeker een van de allergrootste rijders uit de geschiedenis van de formule 1, maar tegelijk onvoorspelbaar en vreemd', omschrijft Jenson Button drievoudig wereldkampioen Lewis Hamilton, met wie hij tussen 2010 en 2012 bij McLaren samen reed. Button had het jaar ervoor bij Brawn GP zijn eerste en enige wereldtitel gewonnen en moest een dreamteam vormen met Hamilton, die in 2008 in een McLaren de jongste wereldkampioen uit de F1-geschiedenis werd.

Maar de samenwerking liep stroef. 'Eigenaars van andere teams hadden mij nochtans gewaarschuwd dat ik slechts de tweede viool zou spelen en dat alles rond Lewis zou draaien. Lewis beschouwt een team als het zijne, dat is later ook nog gebleken', schrijft Button.

De twee hadden nochtans een verleden met elkaar. Ze kenden elkaar van het kartcircuit en waren, in tegenstelling tot de meeste F1-rijders, niet in een extreem gefortuneerde omgeving opgegroeid. 'We hadden veel gemeenschappelijk en waren vooral succesvol geworden door talent en hard werken. Daarom heb ik het altijd vreemd gevonden dat we nooit vrienden werden. In ons laatste seizoen samen werden we in de tekenfilmserie van McLaren - Tooned - geportretteerd als schreeuwende rivalen. We scholden elkaar niet uit, maar de rivaliteit was wel écht.'

Maar het respect van Button voor zijn landgenoot, die straks wellicht voor de vierde keer wereldkampioen wordt, is groot. 'Van alle rijders is Lewis diegene van wie je denkt: hij heeft echt iets speciaals. En, hoor ik: de scherpe kantjes zijn verdwenen', aldus nog Button, die in 2016 uit het circuit stapte.

'Na het overlijden van mijn vader, die er bij alle grands prix bij was, verloor ik het plezier. Ik kreeg dit jaar verschillende aanbiedingen van teams en ik wil nog racen, maar nooit meer in de formule 1. Niet zonder mijn vader.'

Onze partners