In beeld: Niels Albert neemt afscheid in Heist-op-den-Berg

06/08/14 om 10:35 - Bijgewerkt om 10:35

Het natourcriterium in Heist-op-den-Berg is dinsdagavond zoals verwacht een heus eerbetoon aan Niels Albert geworden. De ex-wereldkampioen veldrijden, die door een hartkwaal wordt gedwongen om te stoppen, fietste er een laatste keer met zijn collega's en nam ook uitgebreid de tijd om zijn supporters te begroeten. 'Ik rijd hier niet enkel voor mijzelf, maar zeker voor mijn supporters. Ze hebben me steeds gesteund in goede en kwade dagen,' zei hij. De 28-jarige Vlaams-Brabander had een donkere zonnebril op en moest voor de start meermaals zijn moed bijeenrapen om niet in tranen uit te barsten. Onder anderen zijn grote rivaal Sven Nys en ook Dieter Vanthourenhout waren van de partij om Albert uit te zwaaien. Albert reed, zoals voorzien, maar enkele rondjes mee en liet dan het criterium verder zijn gang gaan. Winnaar werd de Fransman Tony Gallopin, voor Nys en de Duitser Marcel Kittel. 'Niels heeft gekregen wat hij verdiende. Een waardig afscheid van de wielersport. Kippenvel moment', tweette Nys na de race. Woensdagochtend kan er bij Albert al een grapje af. 'Bedankt Sven. Je hebt mij veel prachtige jaren bezorgd, kies nu maar een ander jong manneke uit om wekelijks pijn te doen', antwoordde hij met een knipoog. Bekijk hieronder enkele foto's. (KVDA)

Lees meer over:

Onze partners