'Le Bron James is enorm gehecht aan zijn heimat in Cleveland'

24/10/14 om 12:11 - Bijgewerkt om 12:28

Rik Samaey en Tomas Van Den Spiegel kijken uit naar de start van het NBA-seizoen.

'Le Bron James is enorm gehecht aan zijn heimat in Cleveland'

LeBron James © Belga Image

Dinsdagnacht is het zover, met de openingspartijen tussen Orlando Magic-New Orleans Pelicans en Dallas Mavericks-San Antonio Spurs. De basketcoryfeeën Rik Samaey en Thomas Van Den Spiegel fungeren ook komend seizoen als cocommentatoren bij Sporting Telenet. Ze blijven graag even stilstaan bij hét thema tijdens het dode seizoen: LeBron James (30), die na vier jaar bij Miami Heat en twee titels terugkeert naar zijn thuisstad Cleveland.

Verloren finale

De Cavaliers beginnen het seizoen met een thuiswedstrijd tegen de New York Knicks. 'Ik was niet verrast door die overgang', weet Samaey. 'Toen Miami slaag kreeg van San Antonio in de finale (4-1, nvdr), dacht ik al: die zal vertrekken.'

James en Wade

James en Wade © Reuters

'Met een titel was James allicht wel gebleven - mits de Heat versterking onder de borden hadden gehaald -, maar door dat zware verlies zijn er zaken gebroken. En LeBron wist ook dat sidekick Dwyane Wade geen heel seizoen meer fit kan blijven. De keuze zal vlug gemaakt zijn, vooral omdat James enorm gehecht is aan zijn heimat in Cleveland.'

'Sommigen hadden gedacht dat hij naar LA, Chicago of New York zou trekken, maar zijn wereldwijde impact en commerciële waarde (29 miljoen euro, het meest van alle sporters, voor Tiger Woods en Roger Federer, nvdr) hangt niet af van zo'n big market', zegt Van Den Spiegel. 'En vooral: LeBron kan zich in het arme Cleveland onsterfelijk maken als hij er de allereerste NBA-titel binnenhaalt.'

Delen

Wie wordt na LeBron optie twee en drie?

Rik Samaey

Met spelverdeler Kyrie Irving, MVP op het voorbije WK, en met Kevin Love - die overkwam van Minnesota Timberwolves, lijkt Cleveland goed gewapend voor de titelstrijd. 'Zeker weten dat James die garantie al had toen hij zijn beslissing nam', oppert Samaey. 'Een fantastisch trio, alleen is de vraag: wie wordt na LeBron optie twee en drie?'

Van Den Spiegel vult aan: 'Dat zal zichzelf uitwijzen, hoewel het wel wat tijd zal kosten. In Miami was dat in het eerste seizoen met James, Wade en Chris Bosh niet anders. Veel zal afhangen van hoe Irving - veeleer een shottende dan een passende point guard - zich zal aanpassen aan James en Love, want die zijn heel complementair.'

'Love is geen grote vent die de bal onder het bord wil, maar meer teert op zijn (driepunt)shot', bevestigt Samaey. 'Hij zal veel open looks krijgen door de focus van de tegenstanders op James, die graag naar de basket drivet.'

Lees meer over:

Onze partners