Okapi Aalstar ongeslagen naar Oostende

21/11/14 om 09:47 - Bijgewerkt op 19/11/14 om 15:47

Basketbalclub Okapi Aalstar imponeert. In eigen competitie ongeslagen aan de leiding en ook Europees toonaangevend. Aan de vooravond van de clash met grote rivaal en regerend landskampioen Telenet Oostende sprak Sport/Voetbalmagazine met sportief manager Frank Van Impe.

Okapi Aalstar ongeslagen naar Oostende

Aalstar - Bergen-Hainaut © Belga Image

'Wij gaan gewoon door op ons elan van vorig seizoen, toen we ondanks veel blessurelast en een krappe kern toch vicekampioen werden', verrast Frank Van Impe, sportief directeur van een ontketend Okapi Aalstar, Europees en nationaal de ene monsterscore na de andere noterend. Niemand die daar op gegokt had, want was Aalstar niet net zijn sterkhouder - spelmaker Derek Raivio - kwijtgespeeld?

Daarbovenop kwam er blessureleed voor Ian Hanavan, toptransfers Rotnei Clarke en Anthony Marshall. Van Impe: 'Gelukkig was er deze keer wat financiële ruimte om vervangers aan te werven. Zo konden we Jason Clark terughalen. Bovendien namen we een berekend risico door forward Tyren Johnson door te schuiven naar de guardpositie en de jonge Belg Naïm El Khounchar zijn kans te geven. Dat pakt allemaal goed uit.'

De basis werd echter gelegd in de voorbereiding, oordeelt de sportief directeur. 'Eindelijk konden we meer gereputeerde sparringpartners vastleggen in ons oefenprogramma. We hebben een paar keer serieus op onze donder gekregen, maar dat is net zeer nuttig in aanloop naar het echte werk.'

Genieten

Aalstar charmeert al jaren door zijn offensief en snel basketbal, dat is dit seizoen niet anders. Knelpunt was daarbij steeds het verdedigende werk. Is dat plots geen thema meer? 'Toch wel', vindt Van Impe. 'Ondanks onze goede start stonden we op een bepaald moment bij de slechtste defensies gerangschikt, tijdens de recente break hebben we daar intensief op kunnen werken. De verdediging zit beter nu, zonder dat we onze stijl verloren. Het gevaar komt bij ons van overal.'

Angst dat het kaartenhuisje abrupt in elkaar zou stuiken is er niet, beweert Van Impe: 'Binnenkort keert Rotnei Clarke terug uit blessure - hij is minstens zo goed als Raivio - en in januari recupereren we ook Ian Hanavan.'

Het kan dus alleen nóg beter gaan? Van Impe lacht: 'Laat ons van dit momentum van genieten, maar vooral hard verder werken. We denken ook aan de toekomst: met Steve Ibens haalden we een assistent-coach die op termijn Brad Dean kan opvolgen. En ondertussen zorgt hij met zijn knowhow als coach van de nationale U18 dat er ook bij ons jeugd klaargestoomd wordt. Denk aan Vincent Kesteloot die nu vlot meedraait.'

BC Oostende - Okapi Aalstar, op zaterdag 22 november om 20u30

Lees meer over:

Onze partners