Paralympische Spelen: Tafeltennisser Laurens Devos behaalt gouden medaille: 'Onwezenlijk gevoel'

12/09/16 om 09:09 - Bijgewerkt om 09:09

'Dit is een onwezenlijk gevoel', zo verklaarde tafeltennisser Laurens Devos, die zondag op de Paralympische Spelen in Rio de Janeiro de gouden medaille behaalde.

Paralympische Spelen: Tafeltennisser Laurens Devos behaalt gouden medaille: 'Onwezenlijk gevoel'

© Belga

'Dit is een onwezenlijk gevoel', zo verklaarde tafeltennisser Laurens Devos, die zondag op de Paralympische Spelen in Rio de Janeiro de gouden medaille behaalde.

' Ik ben supertevreden', aldus Devos na de finale, die hij met 3-0 won van de Nederlander Gerben Last. 'De wedstrijd ging vrij vlot, het vorige duel met Last had ik nog verloren. Mentaal was ik sterk. Dit is een onwezenlijk gevoel, een gevoel dat ik nooit eerder had.'

De 16-jarige Devos werd intens aangemoedigd door de Belgische supporters, onder wie Vlaams minister van Sport Philippe Muyters. 'Het is voor het eerst dat er zo veel en zo luid voor mij gesupporterd werd. Het was fantastisch om de medaille van de minister te krijgen. Ik kreeg bovendien nog een knuffel van hem.'

"Tijdens het hele olympische toernooi heb ik geen enkele set moeten prijsgeven. Niemand heeft zelfs 10 punten tegen me behaald in één set. Al mijn tegenstanders waren groter en ouder, dat maakt mij niet uit. Ik ga nu hard blijven trainen, richting Tokio 2020", besloot Devos.

In de finale klopte de 16-jarige Devos, debutant op de Spelen, de 14 jaar oudere Nederlander Gerben Last met 3-0. De setstanden waren 11-8, 11-7 en 11-4. Devos, in zijn klasse de nummer twee van de wereld, verloor op deze Paralympische Spelen geen enkele set.

Hij is de jongere broer van Robin Devos, momenteel de op één na hoogst gerangschikte Belg (119e) op de wereldranking bij de valide tafeltennissers. Last behaalde op de Spelen van vier jaar geleden in Londen het brons.

Zaterdag pakte rolstoelatlete Marieke Vervoort het zilver op de 400 meter (T52). België is ook al zeker van een derde medaille. Maandag werkt tafeltennisser Florian Van Acker zijn finale af in de klasse 11 (verstandelijke beperking). Daarin neemt hij het op tegen de Australiër Samuel von Einem. (Belga/JH)

Onze partners