Thomas Van der Plaetsen: een gouden inspiratiebron

13/07/16 om 07:30 - Bijgewerkt om 07:28

Toen Thomas Van der Plaetsen vorige week Europees kampioen tienkamp werd, nuanceerde hij zijn heldenrol als een atleet die genas van teelbalkanker. "Maar als ik iemand kan inspireren die diep zit, dan graag." In de Olympische Special van Sport/Voetbalmagazine heeft de Oost-Vlaming het over zijn strijd tegen de ziekte.

Thomas Van der Plaetsen: een gouden inspiratiebron

Thomas Van der Plaetsen © BELGA

De Deinzenaar beseft dat hij, als profatleet, veel aandacht kreeg voor de moedige manier waarop hij terugvocht na zijn kankerbehandeling. Daar is echter weinig glamoureus' aan, benadrukt hij in het interview in de Olympische Special van Sport/Voetbalmagazine die morgen (donderdag 14 juli) verschijnt.

"Ik wil een beetje tegengewicht bieden aan dat verhaal. Ik wil mensen niet de kracht afnemen om een comeback te maken, ik wil hen wel aansporen om realistisch en constructief te zijn als ze met tegenslag omgaan. Ze moeten niet denken dat ze Rocky Balboa zijn. Een comeback is niet: de grote, stoere man uithangen. Het is een constant proces dat gaat om kleine stapjes. Een comeback gaat om het overwinnen van allemaal kleine tegenslagen, elke dag, elk uur. Dat is niet cool, dat is lastig."

Van der Plaetsen zegt in het interview ook dat hij "een beetje boos" was toen bij hem kanker werd vastgesteld. "Als jonge atleet let je zo op je gezondheid. Als je dan kanker krijgt, lijkt het alsof je van binnenuit verraden wordt. Het is frustrerend, omdat die herinnering aan presteren nog zo fris in je hoofd zit. Je weet nog goed hoe het voelt om over 2m10 of bijna 8 meter ver te springen. En plots gaat dat niet meer. Bizar, want motorisch lijkt het wel nog in je lichaam te zitten. Toen ik na mijn kanker bij het hoogspringen een aanloop nam, voelde die exact zoals vroeger. Maar er kwam niets uit. Je belandt in een tweestrijd tussen het fysieke en het mentale. Je weet dat je de boel niet mag forceren, maar elke keer opnieuw geeft je lichaam hetzelfde signaal: dit kun je nog. Het is zoals een driepunter scoren bij het basketten. Eerst scoor je driepunter na driepunter. Dan krijg je plots een ziekte en gaan al je ballen naast de ring, terwijl je nog exact dezelfde bewegingen maakt en die ook goed aanvoelen. Je lichaam lijkt je voor te liegen. Dat is lastig en confronterend."

Op het voorbije EK atletiek steeg Van der Plaetsen boven de verwachtingen uit en zegevierde hij op de tienkamp. Dat belooft voor Rio, al zegt hij dat een olympisch jaar weinig verschil maakt voor hem: 'Ik vind het raar dat sommige atleten pas het beste uit zichzelf kunnen halen met het oog op de Spelen. Zelf probeer ik altijd het maximum te halen uit al wat ik doe, en dan zie ik wel waar ik uitkom.'

Om andere kankerpatiënten bij hun genezingsproces te helpen, richtte Van der Plaetsen vorig jaar het fonds 'Back on Track' op, samen met het oncologisch dagziekenhuis AZ Maria Middelares in Gent, waar hij zelf werd behandeld en opgevolgd. Doel van de stichting is om kankerpatiënten een hart onder de riem te steken, onder andere via het aanbieden van psychosociale begeleiding en revalidatieprogramma's. Het AZ Maria Middelares beheert het 'Back on Track'-fonds, maar elke aankoop gebeurt in overleg met Van der Plaetsen. Voor meer info: helena@wafelsportsmanagement.com

Lees meer over:

Onze partners