Australian Open - Mertens: "Ik beschouw mezelf niet als favoriete tegen Martic"

20/01/18 om 09:48 - Bijgewerkt om 09:50

Bron: Belga

(Belga) Elise Mertens (WTA 37) staat zondag tijdens de vierde ronde van de Australian Open voor een belangrijk moment in haar jonge carrière. De 22-jarige Limburgse kan zich voor het eerst in haar loopbaan kwalificeren voor de kwartfinales van een grandslamtoernooi. In de Margaret Court Arena speelt ze de derde wedstrijd van de dag tegen de Kroatische Petra Martic (WTA 81).

"Ik moet toegeven dat ik het allemaal nog niet goed besef", opende Mertens. "En dat wil ik ook niet. Ik probeer kalm te blijven. Ik heb de afgelopen tijd veel wedstrijden gespeeld, maar voel me nog fris. Mentaal sta ik sterk en dat heeft me er tegen Cornet ook door geholpen. Tegen Martic beschouw ik mezelf niet als de favoriete. Het is inderdaad geen reekshoofd, maar iedereen is elkaar waard op dit toernooi. En zelf beschouw ik me ook nog niet als een absolute topspeelster. Daar is nog een lange weg voor af te leggen." Mertens trainde de dag voor de wedstrijd slechts een klein uurtje, op het einde van de namiddag. Haar liefde voor dieren kennende stelde de WTA haar een bezoek voor aan de Zoo van Melbourne, niet ver van het tenniscomplex, maar daar bedankte Mertens vriendelijk voor. "Het belangrijkste is rusten", stelde ze. "Ik heb een ijsbad genomen, ook al is het de eerste twee minuten heel moeilijk om te verdragen (glimlachend). Verder stretch ik veel en heb ik me laten masseren. En ten slotte even de bal voelen. Dat vind ik het leukste, ik hou immers nog altijd erg veel van de sport." (Belga)

Onze partners