Australian Open - Rafael Nadal na slopende vijfsetter voorbij Grigor Dimitrov naar finale

27/01/17 om 14:51 - Bijgewerkt om 14:53

Bron: Belga

(Belga) Rafael Nadal (ATP 9) heeft zich in de Rod Laver Arena in Melbourne als tweede geplaatst voor de mannenfinale van de Australian Open. De als negende geplaatste Spanjaard was in zijn halve eindstrijd na een ware uitputtingsslag nipt sterker dan de Bulgaar Grigor Dimitrov (ATP 15), die een ronde eerder nog David Goffin (ATP 11) uit het toernooi gekegeld had. 'Rafa' haalde het na een zware vijfsetter, pas na 4 uur en 56 minuten stonden de 6-3, 5-7, 7-6 (7/5), 6-7 (4/7) en 6-4 setstanden op het scorebord.

Australian Open - Rafael Nadal na slopende vijfsetter voorbij Grigor Dimitrov naar finale

Australian Open - Rafael Nadal na slopende vijfsetter voorbij Grigor Dimitrov naar finale © BELGA

Rafael Nadal won de Australian Open al één keer, in 2009, en was er tweemaal verliezend finalist (2012 en 2014). Vorig jaar moest hij verrassend na de eerste ronde inpakken na verlies tegen zijn landgenoot Fernando Verdasco. 'Baby-Federer' Dimitrov, die net als Nadal een ijzersterke wedstrijd speelde, stond voor het eerst in de halve finales van de Australian Open. In de finale botst Nadal op Roger Federer (ATP 17). Die haalde het donderdag in een Zwitsers onderonsje al in vijf sets van Stan Wawrinka (ATP 4): 7-5, 6-3, 1-6, 4-6 en 6-3. De 'FedExpress' won de Australian Open al vier keer: in 2004, 2006, 2007 en 2010. In 2009 verloor hij de finale. Met ook nog één keer Roland Garros, zevenmaal Wimbledon en vijf keer de US Open staat zijn teller op zeventien grandslamzeges, een absoluut record. Voor de Zwitser (het zeventiende reekshoofd) wordt het zondag zijn 28e grandslamfinale, de eerste sinds de US Open 2015. Veertienvoudig grandslamwinnaar Nadal staat in zijn 21e finale op een Grand Slam, de eerste sinds Roland Garros 2014. De 30-jarige Nadal en de vijf jaar oudere Federer stonden al maar liefst 34 keer tegenover mekaar op het ATP-circuit, de Spanjaard leidt met 23-11. Op de Australian Open wordt het hun vierde onderlinge confrontatie, Nadal won de vorige drie (in de finale in 2009 en in de halve finales in 2012 en 2014). Het is van Roland Garros 2011 geleden dat beide tennistoppers nog tegenover mekaar stonden in een grandslamfinale, toen won Nadal. (Belga)

Onze partners