Bondscoach Martinez en staf analyseren nu al WK-tegenstanders

20/03/18 om 16:06 - Bijgewerkt om 16:07

Bron: Belga

(Belga) De Rode Duivels trappen over een kleine drie maanden het WK in Rusland op gang. Bondscoach Roberto Martinez wil niets aan het toeval overlaten en heeft de drie tegenstanders van de groepsfase, Panama (18 juni in Sotsji), Tunesië (23 juni in Moskou) en Engeland (28 juni in Kaliningrad), nu al onder de loep genomen.

De Belgen openen tegen Panama, een op papier haalbare kaart. Toch waarschuwt Martinez voor overdreven optimisme. "Ik ben erg onder de indruk van de manier waarop Panama zich voor het WK geplaatst heeft", legde de Spanjaard uit. "Het schakelde bijvoorbeeld de Verenigde Staten, toch een vaste waarde in de CONCACAF, uit. Panama telt veel spelers uit de Amerikaanse Major League Soccer (MLS), die in juni in volle gang is. Zij zullen dus topfit naar Rusland afzakken. Het is een goed georganiseerd team en de trainer (Hernan Dario Gomez, ex-coach van Colombia en Ecuador, nvdr.) heeft heel veel ervaring op grote toernooien. De spelers van Panama zijn er zich van bewust dat ze zich in hun land naar het heldendom kunnen voetballen. We moeten beseffen dat het een lastige klus wordt." Na Panama kijken Eden Hazard en co Tunesië in de ogen. "Een ploeg die een soort van voetbal brengt dat aangenaam is om te bekijken", oordeelde Martinez. "Tunesië heeft een goede mix van spelers. Zij zullen met het nodige enthousiasme de mat opkomen en zijn met hun technische kwaliteiten sterk in één-tegen-éénsituaties." Nadien volgt de match tegen Engeland, de aantrekkelijkste affiche van de groepsfase. Verschillende Duivels spelen niet alleen voor Engelse clubs, ook Martinez was jarenlang coach over het Kanaal. "Beide partijen hebben geen geheimen voor elkaar", merkte de bondscoach op. "Bij Engeland staat een jonge generatie klaar, die samen een sterke groep vormt. Hun trainer Gareth Southgate heeft al schitterend werk verricht. Hij was toen ik in Engeland trainde aan de slag bij de nationale U21, en kent de spelers dus al meerdere jaren." De Belgische scoutingcel zal ook tijdens het WK nog info verzamelen. "Onze scouts zullen in Rusland wedstrijden van onze tegenstanders bijwonen. Daar valt toch altijd nuttige info te rapen. We observeren ook bijvoorbeeld al Polen, Senegal, Colombia en Japan (die de Belgen in de achtste finales kunnen treffen, nvdr.). Het is veel werk en voor sommige opponenten zal het onnodig blijken, maar we moeten er nu mee beginnen. Anders is het te laat." Martinez ging tot slot ook nog in op zijn toekomst na het WK. "Ik kan begrijpen dat de mensen hierover bezig zijn maar ik kan er niets over zeggen. Het enige wat nu telt, is het WK. Ik denk dat het nu nog niet het juiste moment is om de zaken te beoordelen." (Belga)

Onze partners