Coppejans kan niet stunten tegen Cilic in Davis Cup

04/03/16 om 16:40 - Bijgewerkt om 16:40

Bron: Belga

(Belga) Kimmer Coppejans (ATP 122) heeft vandaag in de eerste partij in de Davis Cup-ontmoeting met Kroatië in de eerste ronde van de Wereldgroep niet kunnen stunten tegen Marin Cilic (ATP 12). De 22-jarige Oostendenaar verweerde zich kranig in de Luikse Country Hall, maar moest na twee uur en 22 minuten zijn meerdere erkennen in de Kroatische nummer één. Cilic haalde het met 5-7, 3-6 en 5-7 en schonk zijn land een 0-1 voorsprong.

Davis Cup-kapitein Johan Van Herck duidde Coppejans aan als zijn nummer twee en gaf de youngster de voorkeur op de meer ervaren Ruben Bemelmans (ATP 136). Coppejans speelde tegen Cilic zijn tweede enkelspel in de Davis Cup, begon uitstekend en kwam in de eerste set 5-2 voor. Toen stokte de machine echter en na 44 minuten schreef Cilic de eerste manche met 5-7 op zijn naam. Ook in de tweede set begon de West-Vlaming goed (2-0), maar opnieuw kon hij die lijn niet doortrekken. Cilic kwam al snel op gelijke hoogte en stoomde meteen door: 3-6. Hetzelfde spelbeeld in set drie: Coppejans kwam 3-1 voor, Cilic knokte zich langszij en benutte daarna ook zijn eerste matchbal: 5-7, 3-6 en 5-7. Later op de dag moet de Belgische nummer één David Goffin (ATP 16) tegen Borna Coric (ATP 47) de bordjes in evenwicht zien te brengen. In het dubbelspel morgen staan in theorie Ruben Bemelmans en Arthur De Greef tegenover Ivan Dodig en Franko Skugor, de vervanger van Marin Draganja. Zondag volgen de laatste twee enkelspelen. Met Goffin tegen Cilic staan dan de Belgische en de Kroatische nummer één tegenover mekaar, in de vijfde en laatste wedstrijd tussen België en Kroatië kijken Coppejans en Coric mekaar in de ogen. België kan in Luik niet rekenen op Steve Darcis (ATP 137), die nog herstelt van een operatie. Voor België, vorig jaar nog verliezend finalist in de Davis Cup en tevens de nummer vier op de Davis Cup-ranking, is het de vijfde keer op rij dat het een Davis Cup-ontmoeting op eigen bodem mag afwerken. Voor Kroatië, de nummer zestien op de ranking, wordt het de negende uitwedstrijd in tien duels. Toch starten de Belgen als outsiders tegen de Kroaten. De laatste onderlinge confrontatie tussen beide landen dateert van 2004, toen de Kroaten het in de barrages van de Wereldgroep met 3-2 haalden in Rijeka. De winnaar van de ontmoeting botst in de kwartfinales (15-17 juli) op Australië of de Verenigde Staten, de verliezer wordt naar de barrages (september) verwezen. (Belga)

Onze partners