David Goffin brengt België langszij

04/03/16 om 20:14 - Bijgewerkt om 20:14

Bron: Belga

(Belga) David Goffin (ATP 16) heeft België op 1-1 gebracht in de Davis Cup-ontmoeting met Kroatië in de eerste ronde van de Wereldgroep. De Belgische nummer één zwoegde zich in de Country Hall in Luik met 6-3, 6-2, 2-6, 3-6 en 6-3 voorbij de Kroatische youngster Borna Coric (ATP 47).

Eerder vrijdag had een moedig spelende Kimmer Coppejans (ATP 122) in het openingsduel niet kunnen stunten tegen de Kroatische nummer één Marin Cilic. De nummer twaalf op de wereldranglijst trok het laken na 2u22 met 5-7, 3-6 en 5-7 naar zich toe. Goffin wist dus wat hij moest doen tegen de pas 19-jarige Coric, begon uitstekend en won sets één en twee met respectievelijk 6-3 en 6-2. De 25-jarige Luikenaar leek op een makkelijke zege af te stevenen, maar plots keerde de partij. Coric, die in twee eerdere duels nog niet kon winnen van Goffin, haalde set drie binnen met 2-6 en leek herboren. De Belgische nummer één krikte zijn niveau echter vrijwel meteen op, ging al vroeg in de vierde manche door de opslag van zijn opponent en leidde met 3-1. Coric wilde echter niet kraken, brak terug en kwam zelfs op een 3-5 voorsprong. Hij bleef koel, won set vier met 3-6 en sleepte een allesbeslissende vijfde set uit de brand. Daarin trok Goffin uiteindelijk toch met 6-3 aan het langste eind. In het dubbelspel van zaterdag staan in theorie Ruben Bemelmans en Arthur De Greef tegenover Ivan Dodig en Franko Skugor, de vervanger van Marin Draganja. Zondag volgen de laatste twee enkelspelen. Met Goffin tegen Cilic staan dan de Belgische en de Kroatische nummer één tegenover mekaar, in de vijfde en laatste wedstrijd tussen België en Kroatië kijken Coppejans en Coric mekaar in de ogen. België kan in Luik niet rekenen op Steve Darcis (ATP 137), die nog herstelt van een operatie. Voor België, vorig jaar nog verliezend finalist in de Davis Cup en tevens de nummer vier op de Davis Cup-ranking, is het de vijfde keer op rij dat het een Davis Cup-ontmoeting op eigen bodem mag afwerken. Voor Kroatië, de nummer zestien op de ranking, wordt het de negende uitwedstrijd in tien duels. Toch starten de Belgen als outsiders tegen de Kroaten. De laatste onderlinge confrontatie tussen beide landen dateert van 2004, toen de Kroaten het in de barrages van de Wereldgroep met 3-2 haalden in Rijeka. De winnaar van de ontmoeting botst in de kwartfinales (15-17 juli) op Australië of de Verenigde Staten, de verliezer wordt naar de barrages (september) verwezen. (Belga)

Onze partners