EK 2016 - Frankrijk-Portugal, of de verwachte finalist tegen de outsider

09/07/16 om 15:24 - Bijgewerkt om 15:24

Bron: Belga

(Belga) Morgen om 21.00 uur wordt in het Stade de France in Saint-Denis de finale van het Europees kampioenschap voetbal op gang gefloten. Thuisland Frankrijk start als favoriet tegen outsider Portugal.

Frankrijk werd op voorhand getipt als een van de favorieten: Les Bleus hebben het thuisvoordeel en ze hebben met Antoine Griezmann een goudhaantje in de rangen. Het thuisland startte eerder aarzelend aan het EK, met een late winning goal in de openingsmatch tegen Roemenië en een soortgelijk scenario tegen Albanië. Tegen Zwitserland werd 0-0 gelijkgespeeld. Het mocht als groepswinnaar naar de 1/8 finales maar het geleverde spel was matig. In die 1/8 finales moest een vroege 1-0 achterstand weggewerkt worden tegen de Ieren, wat met twee doelpunten van Griezmann ook lukte. In de kwartfinale werd IJsland ingepakt met 5-2. Frankrijk in de halve finale maar de tegenstanders waren volgens vele analisten slechts van tweede garnituur. De echte test kwam er afgelopen donderdag: een halve finale tegen wereldkampioen Duitsland. Frankrijk speelde een goede partij maar mocht zich toch gelukkig prijzen dat de Mannschaft het overwicht niet kon omzetten in doelpunten. De Duitsers deden uiteindelijk zichzelf de das om met een penaltyfout net voor de rust, omgezet door Griezmann, en een communicatiefout in de verdediging, met opnieuw Griezmann die profiteerde. De speler van Atletico heeft intussen al zes doelpunten op zijn conto staan en wordt zo goed als zeker de topscorer van het EK. Portugal overleefde ternauwernood de groepsfase: na drie gelijke spelen (tegen IJsland, Oostenrijk en Hongarije) stootte het als een van de beste derdes door naar de 1/8 finales, waar Kroatië na verlengingen geklopt werd. In de kwartfinale tegen Polen hadden Ronaldo en co zelfs penalty's nodig. Het team stond dus zonder een overwinning binnen de 90 minuten in de halve finale. Die match, tegen Wales, was een tactisch steekspel -niet het eerste op dit EK- maar Portugal kon twee keer prikken in de tweede helft en zich zo verzekeren van de eerst finaleplaats sinds 2004, toen het in eigen land verloor van Griekenland. Beide landen snakken naar de Europese titel: Frankrijk wil even de zorgen van de voorbije maanden vergeten en Portugal wil de ontgoocheling van 2004 doorspoelen. De Franse bondscoach Didier Deschamps wil alvast de druk van de favorietenrol afhouden: "Ik voel geen druk, geen stress, maar wel adrenaline", zo zei hij zaterdag op een persconferentie. "Dit is een uniek moment, een unieke kans. Maar we gaan onze gewoontes niet aanpassen. Het ideaal is er ontspannen naartoe te leven maar wel geconcentreerd." Deschamps is -uiteraard- op zijn hoede voor Portugal: "Het is een team met veel ervaring, goed georganiseerd, met een stevige driemansdefensie en met een snelle omschakeling van verdediging naar aanval, met dank aan het aanvalsduo Cristiano Ronaldo-Nani", aldus Deschamps, die geen plan heeft uitgewerkt om Ronaldo te neutraliseren: "Niemand heeft dat plan tot nu toe gevonden. Het is een fantastische speler met een groot atletisch vermogen in de lucht (...) Zijn invloed beperken wordt belangrijk." Bij Portugal leeft men rustig toe naar de finale. Centrale verdediger Pepe, die vanwege een spierblessure forfait moest geven voor de halve finale tegen Wales, trainde zaterdag voor het eerst voluit mee met de groep en lijkt dus klaar voor de finale. Bondscoach Fernando Santos is realistisch: "We zijn geen wereldploeg maar we zijn ook geen hapklare brok. Ik ben heel blij voor de spelers, mijn familie en het Portugese volk dat we in de finale staan. Maar ook voor vele Grieken die me steunen", aldus de voormalige bondscoach van Griekenland, die Cristiano Ronaldo regelmatig bestempelt als de beste speler ter wereld. Die laatste gelooft volop in de Portugese kansen: "Ik denk dat de droom werkelijkheid kan worden. ik hoop dat we zondag het veld kunnen verlaten met een glimlach op het gezicht en niet in tranen zoals in 2004", aldus de Real-speler die als 19-jarige een van de smaakmakers was op het EK in eigen land. "Ik heb er altijd van gedroomd om iets te winnen voor Portugal en nu zitten we er dichtbij. Ik heb er vertrouwen in, de spelers verdienen het, ik verdien het, alle Portugezen verdienen het", zegt Ronaldo, die al drie keer scoorde op dit EK. De UEFA heeft beslist dat Portugal de finale zal aanvatten als thuisploeg, maar dat zal dan toch enkel op papier zijn. De overgrote meerderheid van de 80.000 toeschouwers in het Stade de France zal Les Bleus steunen. (Belga)

Onze partners