EK 2016 - Toernooi van de gemiste kans voor de Rode Duivels

02/07/16 om 02:15 - Bijgewerkt om 02:15

Bron: Belga

(Belga) De Rode Duivels zijn vrijdag redelijk stevig met de voeten op de grond gezet. De Belgen gingen in de kwartfinales van EURO2016 pijnlijk onderuit tegen Wales (3-1) en moeten het toernooi met gebogen hoofd verlaten. Ze lieten zo - de bijzonder gunstige toernooitabel indachtig - een gouden kans liggen om heel ver te geraken op het EK.

De nummer twee op de FIFA-ranking begon zijn toernooi met heel wat verwachtingen, niet alleen bij de spelers zelf, maar ook in binnen- en buitenland. De huidige spelerskern van de Duivels bulkt immers van het talent en werd bij de (schaduw)favorieten gerekend op EURO2016. Na een moeilijke voorbereiding - met tal van afzeggingen in de defensie (onder meer Vincent Kompany, Bjorn Engels, Dedryck Boyata en 'medische joker' Nicolas Lombaerts, naar eigen zeggen nochtans wel fit) - begonnen de Belgen hun toernooi echter met een behoorlijk valse noot. In hun openingsduel in groep E ging de selectie van bondscoach Marc Wilmots meteen onderuit tegen een tactisch ijzersterk Italië, het werd 0-2. Italië kwam halfweg de eerste helft op voorsprong, na rust lieten beide teams enkele kansen onbenut en in de toegevoegde tijd nette de Squadra de bevrijdende 0-2. De nederlaag, en vooral de zwakke prestatie, bracht bakken kritiek met zich mee. De spelers staken de hoofden bij mekaar en herpakten zich in hun tweede duel in groep E. Ierland werd, na een sterke wedstrijd, met duidelijke 3-0 cijfers opzijgezet, de doelpunten kwamen van Romelu Lukaku (2) en Axel Witsel. Door de drie op zes volstond een gelijkspel in groepswedstrijd drie tegen Zweden om naar de achtste finales door te stoten, het werd echter flink bibberen in een nochtans warm Nice. Beide ploegen kregen kansen om de score te openen, een Zweedse treffer werd al dan niet terecht afgekeurd, Kevin De Bruyne redde een bal van de lijn en zeven minuten voor affluiten bezorgde Radja Nainggolan zijn team de drie punten met een rake knal. Zes op negen in de groepsfase, een tweede plaats in de poule én een achtste finale tegen het verrassende Hongarije, alleen maar goed nieuws dus. Dat goede nieuws werd alleen maar beter toen het toernooischema duidelijker werd. België vermeed in zijn tabelhelft immers kleppers als Duitsland, Frankrijk, Engeland en Spanje, de weg naar de finale lag (op papier) wagenwijd open. Tegen Hongarije speelden de Belgen hun beste wedstrijd van het toernooi. Ze scoorden al vlug via Toby Alderweireld, zagen een ongrijpbare Eden Hazard en haalden het uiteindelijk met 4-0 (na doelpunten in de slotfase van Michy Batshuayi, Hazard zelf en Yannick Carrasco). Enige smet op de puike prestatie was de tweede gele kaart van Thomas Vermaelen, de verdediger van Barcelona was in uitstekende doen op het EK maar miste de kwartfinale wegens schorsing. Bij de laatste acht wachtte dan Wales, een team waar België het steevast moeilijk mee heeft. Tot overmaat van ramp viel Jan Vertonghen een dag voor de wedstrijd uit met een zware enkelblessure, Wilmots gooide youngsters Jason Denayer en Jordan Lukaku in de strijd, dat draaide echter verkeerd uit. In een sfeervol Lille kwamen de Duivels nog wel op voorsprong na een streep van Nainggolan, daarna maakten ze te veel individuele fouten, verloren ze met 3-1 en zat hun toernooi er erg verrassend al op na de kwartfinales. De vroege uitschakeling laat een erg zure nasmaak na bij spelers, supporters en bij binnen- en buitenlandse media, het EK van de Rode Duivels kan misschien wel het best omschreven worden als het toernooi van de gemiste kans. Velen wijzen naar bondscoach Marc Wilmots - 'er wordt zonder systeem gespeeld en hij rekent te veel op de flitsen van zijn sterspelers' - hijzelf denkt "op dit moment echter (nog?) niet aan stoppen" en heeft nog een contract tot en met het WK van 2018. De komende dagen volgt er ongetwijfeld meer nieuws over de toekomst van de bondscoach, daar gaat hij zelf rustig over nadenken. (Belga)

Onze partners