Jean-Michel Saive blijft vol vertrouwen twee dagen voor voorzittersverkiezing ITTF

29/05/17 om 18:30 - Bijgewerkt om 18:33

Bron: Belga

(Belga) De race naar het voorzitterschap van de Internationale Tafeltennisfederatie (ITTF) bereikt woensdag zijn ontknoping in het Duitse Düsseldorf. Dan wordt beslist of Jean-Michel Saive de nieuwe voorzitter wordt, of de Duitser Thomas Weikert zijn termijn mag verlengen. "Ik ben overtuigd van mijn kansen", liet Saive twee dagen voor de verkiezing noteren. "Ik heb alvast de steun van Afrika, Oceanië en Latijns-Amerika."

"De campagne is nog volop aan de gang", stak Saive van wal. "Het zal een heel close stemming zijn, want ik neem het op tegen de zittende voorzitter." De 55-jarige Thomas Weikert staat sinds september 2014 aan het hoofd van de ITTF. Hij volgde de ontslagen Canadees Adham Sharara op, die de leiding over het instituut had sinds 1999. Weikert ziet zich tijdens de verkiezing verzekerd van de steun van de Europese Tafeltennisfederatie (ETTU). "Dat heeft me niet echt verrast", legde Saive uit. "Nochtans was het, aangezien er twee Europese kandidaten zijn, het meest correct geweest neutraal te blijven en de nationale bonden zelf te laten kiezen. Al is het op dit moment natuurlijk nog niet zeker dat alle 58 leden van het ETTU op Weikert zullen stemmen. Ik reken ook nog steeds op Europese steun." Het grote verschil tussen Saive en zijn tegenstrever is de sportieve carrière van onze landgenoot. "Ik heb 32 jaar op het hoogste niveau gespeeld en heb alles meegemaakt. Succes en teleurstelling. Mijn tegenstander was geen topspeler. Dat is een enorm verschil. Bovendien heb ik ook nog eens ervaring met mijn functies in de atletencommissie binnen het BOIC (Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité) en COE (Europees Olympisch Comité). In eerste instantie zou er ook een derde kandidaat deelnemen aan de verkiezing, maar de Qatarees Khalil Al-Mohannadi trok zich begin mei terug. Hij stak Saive meteen wel nog een mes in de rug. "Ik vind het niet correct dat iemand die nog nooit een functie heeft gehad binnen het ITTF meteen tot voorzitter zou worden verkozen", aldus Al-Mohannadi, die wees op het feit dat Saive nog nooit een ITTF-functie bekleedde. "We hebben recent gezien dat iemand als Emmanuel Macron zonder enige ervaring tot president van Frankrijk is gekozen", counterde Saive. "Ik heb mijn sportieve ervaring. Bovendien heb ik al veel positieve feedback gekregen over mijn programma." De 47-jarige Saive zette eind 2015 een punt achter zijn internationale carrière. De voorzittersverkiezing vindt woensdag plaats in Düsseldorf, in de marge van het WK tafeltennis. Het ITTF telt 222 leden. (Belga)

Onze partners