Lotto Soudal start met zes landgenoten aan Giro

26/04/18 om 15:34 - Bijgewerkt om 15:36

Bron: Belga

(Belga) Lotto Soudal heeft zijn achttal bevestigd voor de komende Ronde van Italië (4-27 mei). De ploeg van de Nationale Loterij nam met Sander Armée, Victor Campenaerts, Jens Debusschere, Frederik Frison, Tosh Van der Sande en Tim Wellens zes landgenoten op in haar selectie.

Lotto Soudal mikt op meerdere paarden in de komende Giro. Campenaerts gaat voor ritwinst in de openingstijdrit, Debusschere is de snelle man tijdens de sprintetappes en Tim Wellens gaat op heuvelachtige wegen op zoek naar een tweede ritzege in Italië. "Het was bij de bekendmaking van het parcours al meteen duidelijk dat we Victor Campenaerts in onze selectie zouden opnemen aangezien de Giro start met een tijdrit", legde sportdirecteur Bart Leysen uit. "Victor heeft zich minutieus voorbereid op de openingstijdrit in Jeruzalem. Hij reed deze week nog een goede proloog in Romandië (Victor werd vijfde op 5 seconden van winnaar Michael Matthews, LTS), op een type parcours dat niet helemaal aansluit bij zijn kwaliteiten. Met hem willen we volgende week vrijdag een gooi doen naar de roze trui. De kans dat hij het roze pakt is realistisch, maar ik kan er geen percentage op kleven. De zestiende etappe wordt er ook tegen de klok gereden, in een tijdrit van om en bij de 34 kilometer. Ook daar kan hij voor de ritzege strijden." Als snelle man rekent Lotto Soudal op Jens Debusschere. "We gaan met één kopman voor de sprints naar de Giro en dat is Jens Debusschere", vervolgde Leysen. "Er zijn vijf tot zes sprintetappes, waaronder de tweede en derde rit in Israël. We hebben vertrouwen in Jens. In de sprintetappes zullen we resoluut zijn kaart trekken en met het team alles op alles zetten om die sprint tot een goed einde te brengen. Tosh Van der Sande (27) zal de taak van lead-out op zich nemen. Hij is heel goed in het naar voor piloteren van iemand in de hectiek die aan een sprint voorafgaat." Brabantse Pijl-winnaar Tim Wellens won twee jaar geleden al een rit in de Giro. Dat hoopt hij dit jaar over te doen. "Wellens is heel gemotiveerd om na de Ardennenklassiekers naar de Giro te trekken", aldus Leysen. "Hij wil er graag een tweede ritzege aan zijn palmares toevoegen. Voor hem zijn er veel kansen, want heel wat etappes lenen zich tot een ontsnapping. Welke ritten hij zal uitpikken, zullen we nog bepalen. Hetzelfde geldt voor Sander Armée. Zijn conditie ging de afgelopen tijd in stijgende lijn, ook hij is klaar voor de Giro. Hij is een echte overlever en in de Vuelta leverde hem dat vorig jaar een mooie overwinning op. Uiteraard is dat geen garantie dat het ook in de Giro zal lukken, maar het toont aan dat hij het in zich heeft; bovendien heeft die ritzege in de Vuelta hem extra zelfvertrouwen gegeven. De bergtrui is geen doel op zich voor ons, ik heb liever dat we etappes winnen. Maar wanneer je meegaat in ontsnappingen, volgen de punten vaak vanzelf en er is dus altijd een kans dat we de bergtrui gedurende die drie weken eens in de ploeg hebben." Recordman Adam Hansen, die tijdens de Giro 37 wordt, is ook weer van de partij. "Adam heeft zich goed kunnen voorbereiden op zijn twintigste Grote Ronde op rij", vond Leysen. "In het begin van het seizoen presteerde hij nog niet zoals we hadden verwacht, maar de voorbije weken heeft hij zich klaargestoomd voor de Giro. Veel ogen zullen op hem gericht zijn. Ik zie zeker mogelijkheden voor hem om aan te vallen, denk maar aan de eerste twee ritten in Sicilië, maar hij speelt ook een belangrijke rol in dienst van Jens Debusschere in de sprintetappes." "Naast de sprintetappes waarin Jens Debusschere onze kopman is, willen we dezelfde tactiek hanteren als in de Vuelta vorig jaar: aanvallen", besloot Leysen. "Aangezien wij geen klassementsambities koesteren geven we elke renner de kans om in de ontsnapping te gaan in de niet-sprintetappes. We gaan resoluut voor ritzeges. Er wordt nu voor het eerst met ploegen van acht in plaats van negen renners gereden in een Grote Ronde. Voor teams met een sprinter én een klassementsrenner in de rangen kan dat de druk verhogen. Ontsnappingen zullen daardoor meer kansen krijgen om tot de finish voorop te blijven. In sprintetappes zal het er voor ons op aan komen bondgenoten te vinden." Selectie Lotto Soudal: Sander Armée, Victor Campenaerts, Jens Debusschere, Frederik Frison, Tosh Van der Sande, Tim Wellens, Lars Bak (Den) en Adam Hansen (Aus). (Belga)

Onze partners