OS 2016 - Hockeycoach Shane McLeod: "We moeten top zijn tegen India"

13/08/16 om 23:56 - Bijgewerkt om 23:56

Bron: Belga

(Belga) Het Belgische hockey maakt zich op voor een van de belangrijkste momenten in zijn geschiedenis. Bijna een eeuw na de bronzen medaille op de Spelen van Antwerpen in 1920 - in een toernooi met slechts vier landen - krijgen de Red Lions zondag in de kwartfinales op de Spelen van Rio een nieuwe gelegenheid om zich bij de beste vier olympische hockeylanden te hijsen. Als winnaars van poule A spelen ze om 12.30 uur lokale tijd (17.30 uur Belgische tijd) tegen India, de vierde uit poule B.

"We zullen top moeten zijn tegen India", weet coach Shane McLeod. "Het is duidelijk dat er spanning zal zijn. Het gaat om een wedstrijd met grote inzet. Het wordt 'do or die' zoals ze zeggen. De spelers hebben India goed bestudeerd. Ze zitten nu in kwartfinalemodus. Het is niet evident om dit soort match met veel druk te spelen, maar we hebben al eerder in het toernooi getoond dat we dat kunnen. Ik denk aan onze matchen tegen Groot-Brittannië en Australië. We kunnen ons niveau optillen." De Belgen starten als favorieten aan de match tegen India, dat titels aaneenreeg in de tijd dat hockey nog op gras werd gespeeld, tot het einde van de jaren zeventig. Maar bij hun laatste acht confrontaties tegen India trokken de Red Lions zes keer aan het langste eind. Zo versloegen ze de Aziaten in juni nog op op de Champions Trophy in Londen (2-1). Maar de Belgische hockeyspelers weten dat ze een ander gezicht zullen moeten tonen dan tegen Nieuw-Zeeland, toen het reeds geplaatste België in de laatste poulewedstrijd met 1-3 onderuitging. "Dat is een van die zaken die ik mijn spelers na de match tegen Nieuw-Zeeland heb gezegd", zo vervolgt McLeod. "Op de Olympische Spelen kan men het zich niet permitteren om een wedstrijd aan 90 of 85 procent te spelen. Dat volstaat niet. Het was een goede les. Die heeft ons niets gekost, maar ze was zeer belangrijk. Nu, ik begrijp de spelers wel. De groep verdiende een beetje een meer ontspannen match na alle inspanningen. En het heeft mijn werk makkelijker gemaakt. Iedereen staat weer met de voeten op de grond, wat misschien niet slecht is", zo besluit de Nieuw-Zeelandse coach. (Belga)

Onze partners