OS 2016 - Judoka Joachim Bottieau hoopt op podiumplaats

08/08/16 om 01:25 - Bijgewerkt om 01:25

Bron: Belga

(Belga) Joachim Bottieau, de beste Belgische judoka in de klasse tot 81 kg en zevende op de wereldranglijst, gaat voor het podium in Rio. Dat zegt de 27-jarige sportman uit Boussu, die dinsdag de tatami betreedt voor zijn eerste kamp.

Bottieau (IJF 7) is bij de -81 vrij in de eerste ronde, een ronde later wacht de Italiaan Matteo Marconcini (IJF 34) of de Filippijn Kodo Nakano (IJF 133). "Ik ga voor het podium, dat is mijn doel. In het judo ben je met een vijfde of zevende plaats toch wat ontgoocheld. Wat ervaring en fysiek betreft zit ik op mijn beste niveau, dit kan mijn jaar worden", zegt Bottieau, die in juni zilver behaalde op de Masters in Guadalajara. Hij komt van ver terug, na een moeilijk 2015 waarin hij naar eigen zeggen flirtte met een burnout. "Ik was het jaar laag geëindigd. Ik had heel wat tijd nodig om terug te komen. In januari had ik me al voorgenomen om er een positiever jaar van te maken", aldus Bottieau, wiens oudere broer Jean-Yves en jongere broer Jeremy ook judoka's zijn. "Ik heb aan mijn vader en broers, met wie ik elke dag train, gevraagd om nog wat meer tijd in mij te investeren. Ze hebben hun eigen doelen aan de kant gezet en ze hebben zich volledig te mijner beschikking gesteld in de laatste rechte lijn naar de kwalificaties. Jean-Yves heeft me overal vergezeld op de grote toernooien als sparringpartner. Dat is een goed voor het moreel. Jeremy was er elke ochtend en avond op de training om me te helpen. Ik moest enkel nog aan het judo denken. In een carrière heb je hoogtes en laagtes. Het is kwestie van de rug te rechten en sterker terug te komen. Het is wel makkelijker om het te zeggen dan het te doen." Een van de redenen voor de hernieuwde beleving is de verandering van tactiek. Bottieau is veel offensiever dan vroeger: "Zowel mijn vader als de trainers en de federatie wilden dat ik offensiever kampte." "Ik behoor niet tot het kransje favorieten. Sommigen zullen wel wat schrik hebben omdat ik vorig jaar 's werelds nummer 1 (de Georgiër Avtandili Tchrikishvili) heb verslagen. Aan de andere kant heeft het statuut van outsider het voordeel dat ik niet de druk heb van nummer 1 of van de Olympisch kampioen." (Belga)

Onze partners