Roberto Martinez kiest voor verwachte elf namen tegen Gibraltar

31/08/17 om 20:01 - Bijgewerkt om 20:02

Bron: Belga

(Belga) Roberto Martinez brengt op de zevende speeldag in groep H van de WK-kwalificaties tegen voetbaldwerg Gibraltar zijn sterkste elftal aan de aftrap.

Dat betekent dat nationale nummer een Thibaut Courtois voor zich een driemansverdediging krijgt met daarin Toby Alderweireld, Vincent Kompany en Jan Vertonghen. Centraal op het middenveld staan Axel Witsel en Kevin De Bruyne, op de flanken Yannick Carrasco (links) en Thomas Meunier (rechts). Aanvoerder Eden Hazard krijgt bij zijn terugkeer na een rechterenkelbreuk meteen een basisplaats, aan de overzijde speelt Dries Mertens in steun van diepe spits Romelu Lukaku. De interland tegen het allegaartje amateurs uit Gibraltar is op Sclessin niet meer dan een opwarmer voor de cruciale clash van zondagavond (20u45 Belgische tijd in Piraeus) tegen Griekenland. Het Britse overzees territorium is nog maar aan zijn tweede kwalificatiecampagne bezig in zijn bestaan, nadat ze pas medio mei van vorig jaar erkend werden als lid van de Wereldvoetbalbond FIFA. Gibraltar kwam zo alsnog in de groep van de Belgen terecht en prijkt na zes speeldagen met nul op achttien, drie gescoorde doelpunten en 24 tegentreffers op de laatste plaats. In de heenwedstrijd walsten de Rode Duivels eind vorig jaar in het Portugese Faro met 0-6 over Gibraltar. Christian Benteke schreef toen geschiedenis door de openingstreffer na amper acht seconden tegen de netten te prikken, het snelste doelpunt ooit in de WK-kwalificaties en -eindrondes en tevens de snelste treffer in de geschiedenis van de Rode Duivels. Nadien was de spits van Crystal Palace nog goed voor twee doelpunten en zo eiste hij een hoofdrol op in de veredelde oefenwedstrijd tegen de huidige nummer 206 op de FIFA-wereldranglijst. De opdracht is dan ook duidelijk: zonder kleerscheuren drie punten sprokkelen en dan de blik zo snel mogelijk op het cruciale treffen in Griekenland, een wedstrijd die overigens al beslissend kan zijn in de WK-kwalificaties. Als de Belgen twee keer winnen, is Griekenland uitgeschakeld voor de eerste plaats en is Bosnië-Herzegovina in principe de enige overgebleven tegenstander in de 'Road to Russia'. (Belga)

Onze partners