Tiesj Benoot wil zaterdag rol van betekenis spelen

23/02/17 om 19:42 - Bijgewerkt om 19:44

Bron: Belga

(Belga) Tiesj Benoot eindigde vorig jaar op een derde stek in de Omloop Het Nieuwsblad. Beter doen wordt moeilijk, maar de ambitie is er wel bij de jonge Gentenaar, die het kopmanschap draagt samen met Jurgen Roelandts in de openingsklassieker. "Ik voel me goed", zegt hij, "sterker dan vorig jaar en de Omloop is een doel, maar mijn topvorm heb ik nog niet te pakken. Die piek valt later, tegen de Ronde van Vlaanderen, al wil ik nu ook al een goed resultaat neerzetten."

Benoot is nog maar 22 jaar en wacht nog op zijn eerste profzege. Toch zijn de verwachtingen hoog. Moet dit het jaar worden van de grote zege? Zelf wil hij het niet gezegd hebben en stelt hij dat hij nog alle tijd heeft om die grote vis te pakken. Ook nu gaat hij rustig om met de druk die op zijn schouders rust, ook al wordt hij als één van de twee kopmannen uitgespeeld. "Stress? Er is altijd druk, maar die komt ook van mezelf. Ik wil presteren. Ik ben heel blij met hoe mijn winter verlopen is. Ik ben verlost van mijn maagproblemen en dat is toch een hele last die van mijn schouders valt. Ik heb ook alle trainingen kunnen afwerken zoals ik dat voor ogen had en nu komen mijn koersen eraan. Ik kijk ernaar uit. De Omloop is voor mij als Gentenaar ook speciaal, voor eigen volk, in eigen stad en vorig jaar werd ik derde. Hoe beter te doen? Dat weet ik niet. Ik wil graag beter doen. Vorig jaar trok ik met Sagan en Van Avermaet naar de finish. Dan weet je bij voorbaat dat je geklopt bent. De omstandigheden, de tegenwind in de finale en de tegenstanders, zaten toen tegen. Liever rijd ik alleen naar de meet, maar je moet dat ook kunnen natuurlijk. Ik hoop gewoon zaterdag weer een rol te kunnen spelen in de finale." Tom Boonen opperde dat jonge renners veelal de Omloop uitkiezen en daar proberen te winnen in het begin van hun carrière. Benoot heeft echter niet specifiek toegewerkt naar de openingsklassieker. "Mijn piek moet later komen. Voor mij is dit een belangrijke koers, maar er komen daarna nog belangrijke wedstrijden. Ik wil er staan in het openingsweekend, maar normaal word ik wedstrijd na wedstrijd beter en moet mijn piek tegen de Ronde liggen. Ik heb nu al enkele mooie resultaten bijeen gefietst, ik wil op dat elan voortgaan." Zal het weer een rol spelen zaterdag? "Zoals het er nu naar uitziet, zal het koud zijn, maar er is niet echt sprake van regen en wind. Dat maakt het verschil. Of het nu vijf of tien graden is, maakt me niet veel uit." (Belga)

Onze partners