Brazilië staat bijna voor het uur van de waarheid

11/06/14 om 20:02 - Bijgewerkt om 20:02

Bron: Sportmagazine

(Belga) De Brazilianen staan aan de vooravond van het tweede wereldkampioenschap voetbal dat in hun land georganiseerd wordt. 64 jaar naar 'Maracanazo', de pijnlijke nederlaag in Maracana tegen Uruguay in de WK-finale van 1950, verwachten ze van de Seleçao niet minder dan de 'Hexa', de zesde wereldtitel.

Op weg naar die felbegeerde wereldtitel vormt het Kroatië van draaischijf Luka Modric het eerste obstakel. De openingswedstrijd wordt donderdagavond omstreeks 22u Belgische tijd in de Arena de Sao Paulo afgetrapt. Nadien spelen de Brazilianen in groep A nog tegen Mexico (17 juni) en Kameroen (23 juni). Goede prestaties van de Goddelijke Kanaries kunnen het protest in eigen land tegen het WK misschien wel verstommen. Brazilië investeerde 11 miljard dollar in het WK, terwijl een groot deel van de bevolking in armoede leeft. De Braziliaanse presidente Dilma Rousseff lanceerde eerder op de dag al een oproep om de ontevreden bevolking te sussen. Ook de Braziliaanse bondscoach Luis Felipe Scolari, die zijn vaderland in 2002 al eens naar de wereldtitel leidde, beseft dat mislukken geen optie is. "We moeten gewoon wereldkampioen worden. Je organiseert geen WK om derde of vierde te worden", aldus Scolari. 'Felipao' zet daarvoor zwaar in op Neymar, die in eigen land als opvolger van Pelé beschouwd wordt. Daarnaast kan Scolari rekenen op een bijzonder sterke centrale as, met aanvoerder Thiago Silva en David Luiz centraal in de verdediging en Luiz Gustavo op het middenveld. Maar de Kroaten, zonder de geschorste Mario Mandzukic, worden zeker geen hapklare brok en beschikken met Modric (Real Madrid), Ivan Rakitic (Sevilla) en Ivan Perisic (Wolfsburg) over spelers met heel wat internationale ervaring. De Kroaten hadden wel barrages nodig om zich voor het WK te plaatsen. In de eindstand van WK-kwalificatiegroep A moesten ze immers België voor zich dulden. (Belga)

Onze partners