De gevoelsmens in Cristiano Ronaldo: 'Voor ik het veld opga, lees ik de boodschap op mijn schoen'

05/10/17 om 07:30 - Bijgewerkt op 19/03/18 om 10:15

De vedette van Real Madrid vertelt in The Players Tribune openhartig zijn levensverhaal en hoe het vaderschap hem als sporter veranderd heeft.

De gevoelsmens in Cristiano Ronaldo: 'Voor ik het veld opga, lees ik de boodschap op mijn schoen'

Ronaldo en zijn zoon op de uitreiking van de FIFA Ballon d'Or 2014 © Belga Image

Cristiano Ronaldo heeft intussen zowat alles gewonnen wat een voetballer in zijn leven winnen kan: titels, bekers en Champions League-trofeeën met Manchester United en Real Madrid, het WK voor clubs, Europees kampioen met Portugal, tal van individuele onderscheidingen ... Die weg naar de top, van Madeira tot Madrid, verliep niet over rozen, maar is de vrucht van jaren van een onverzadigbare winnaarsmentaliteit en een spartaanse toewijding. In The Players Tribune vertelt CR7 openhartig over zijn levensverhaal.

De twee sleutelwoorden in dat relaas zijn 'gevoel' en 'familie'. Het begint bij zijn eerste voetbalpasjes bij amateurclub CF Andorinha in Funchal, de hoofdstad van het bloemeneiland en hoe, behalve zijn vader (die overleed toen Ronaldo 19 was), aanvankelijk niemand van het gezin enthousiast was over de exploten van zoonlief Cristiano. 'O, leuk', was meestal de enige reactie van zijn moeder en zijn zussen.

'Maar op een dag - en dat beeld zal ik nooit vergeten - zag ik tijdens de opwarming plots mijn moeder en mijn zussen langs de kant zitten,' vertelt hij. 'Ze leken ervan te genieten. Ze zwaaiden naar mij alsof ik deelnam aan een parade. Maar ze waren er wel, en dat was alles wat telde voor mij'.

Delen

Als kind geef je niet om geld, je geeft om een bepaald gevoel

Cristiano Ronaldo

Hij beschrijft de moeilijke financiële situatie van zijn familie. 'Het leven was echt een strijd. Maar als kind geef je niet om geld, je geeft om een bepaald gevoel.'

Moeilijkste periode

Reeds op zijn elfde verhuisde Cristiano naar het vasteland om zich aan te sluiten bij de academie van Sporting Lissabon. 'Het was de moeilijkste periode uit mijn leven. Ik heb nu een zoon van zeven en kan me niet inbeelden dat ik hem binnen vier jaar naar Parijs of Londen zou moeten sturen. Het lijkt onmogelijk en ik ben zeker dat het dat voor mijn ouders ook was.'

'In Lissabon huilde ik bijna elke dag, het Portugese vasteland voelde aan als een ander land en ik voelde mij er heel eenzaam. Voetbal hield mij aan de gang'.

Delen

Het is als een honger die je nooit gestild krijgt. Als je verliest, is het alsof je verhongert. Als je wint, is dat nog altijd zo, maar je heb een kruimel gegeten

Cristiano Ronaldo

Het is daar dat zijn winnaarsmentaliteit naar boven kwam, vertelt CR7. 'Ik weet nog hoe ik de eerste keer hoorde dat de andere kinderen onder elkaar zeiden: "Heb je gezien wat hij deed. Die jongen is een beest".'

De cultivering van zijn lichaam is altijd een obsessie geweest voor Ronaldo, hij maakte van zijn lijf een machine. Maar de jonge Cristiano was te mager. 'Dus ik besloot om harder dan iedereen te werken. Ik ging stoppen met te spelen en me te gedragen als een kind. Ik ging trainen om de beste van de wereld te worden.'

'Waar die mentaliteit vandaan komt, weet ik eigenlijk niet', aldus Ronaldo. 'Het is als een honger die je nooit gestild krijgt. Als je verliest, is het alsof je verhongert. Als je wint, is dat nog altijd zo, maar je heb een kruimel gegeten. Dat is de enige manier waarop ik het kan uitleggen'.

Ronaldo

Ronaldo © belgaimage

Vaderschap

Ronaldo maakt de cirkel rond met zijn eigen zoon in Madrid. 'De voorbije acht jaar heb ik ongelofelijke zaken gerealiseerd in Madrid. Maar het gevoel is veranderd, vooral in de voorbije twee jaar. Ik ben een voetballer, maar ook een vader.'

De 32-jarige aanvaller besluit met een anekdote die hem 'vanbinnen warm' maakt. 'Nadat we de Champions League in Cardiff wonnen liep ik op het veld met het gevoel dat ik de wereld bereikte. Maar toen kwam mijn zoon het veld op en het was als een vingerknip - plots veranderde mijn hele gevoel. Hij liep rond samen met de zoon van Marcelo en we hielden samen de trofee vast.'

'Het is een vreugde die ik niet begreep tot ik vader was. Ik kan het alleen vergelijken met het gevoel dat ik had tijdens de opwarming in Madeira toen ik mijn moeder en mijn zus naast elkaar zag zitten.'

Meer nog dan van het winnen, geniet Ronaldo nu van het vieren van de overwinning met zijn zoon. 'Winnen is nog altijd mijn belangrijkste ambitie. Maar het gevoel na een overwinning is overduidelijk veranderd.'

'Ik heb daarom een boodschap laten drukken op mijn nieuwe schoenen en die woorden zijn het laatste wat ik lees voor ik mijn veters knoop en door de tunnel ga: 'El sueño del niño', de droom van een kind. Wat voor mij het meeste betekent in Madrid, is het gevoel van als kampioen op het veld te lopen, hand in hand met mijn zoon.'

Onze partners