Elise Mertens 'verlaat Melbourne met gemengde gevoelens'

25/01/18 om 09:58 - Bijgewerkt om 09:58

Bron: Belga

De 22-jarige Limburgse kon de lijn van de voorbije dagen niet doortrekken op de Australian Open.

Elise Mertens 'verlaat Melbourne met gemengde gevoelens'

Elise Mertens © Belga Image

Elise Mertens (WTA 37) ging in de halve finales in twee sets, 6-3 en 7-6 (7/2), de boot in tegen de Deense Caroline Wozniacki (WTA 2). 'Ik heb alles gegeven, maar Caroline was een beetje sterker', reageerde Mertens.

'Ik verlaat Melbourne met gemengde gevoelens', verklaarde Mertens. 'Langs de ene kant ben ik teleurgesteld omdat ik uitgeschakeld ben, maar langs de andere kant stemt het me heel tevreden dat ik hier voor het eerst de halve finales heb gehaald. Ik heb me gegeven tot de laatste snik. Caroline tenniste gewoon net dat tikkeltje beter.'

Mertens kwam dit jaar al in actie op de Hopman Cup en op het toernooi van Hobart, dat ze won. De Limburgse heeft dus al heel wat wedstrijden in de benen. Speelde de vermoeidheid een rol in het verlies tegen Wozniacki? 'Ik voelde inderdaad wat minder energie dan gewoonlijk', aldus onze landgenote. 'Ik slaagde er niet in om de ballen te leggen waar ik wilde, en kon geen voldoende kracht zetten. Ook op mentaal gebied moest ik soms een tandje bijsteken. Caroline kwam sterk voor de dag en speelde wat agressiever.

'Maar ik blik met een voldaan gevoel terug. Ik heb twee fantastische weken beleefd en heb van elk moment in de Rod Laver Arena genoten.'

Piotr Wozniacki, vader en coach van Caroline, zwaaide na de match met lof voor Mertens. 'Ik ben er honderd procent zeker van dat we nog veel positiefs gaan horen over Mertens. Caroline trof Mertens vorig jaar op het toernooi van Bastad en vertelde me toen dat ze alle kwaliteiten heeft op een topspeelster te worden. Mijn dochter heeft zich niet vergist.

'Mertens speelt erg goed en intelligent. Bovendien lijkt ze prima omringd. Ik ben er helemaal zeker van dat we het laatste over haar nog niet gehoord hebben. Caroline kon de wedstrijd winnen omdat ze net iets beter was.'

Onze partners