Afscheidsmatch Totti: het einde van de romantiek

26/05/17 om 06:30 - Bijgewerkt om 07:12

Francesco Totti voetbalt zondag in een uitverkocht Olympisch Stadion zijn allerlaatste wedstrijd ooit voor AS Roma, waarvoor hij 25 jaar als prof speelde. Serie A-kenner Geert Foutré mijmert bij het afscheid van een icoon.

Afscheidsmatch Totti: het einde van de romantiek

© belgaimage

Er zijn nog zes minuten te gaan in AC Milan-AS Roma, wanneer Romatrainer Luciano Spalletti bij een 1-3-voorsprong zijn laatste vervanging doorvoert. Wanneer Bruno Peres het veld oploopt, fluit San Siro Peres en Spalletti uit. De bezoekende aanhang zingt: 'C'è solo un capitano.' De camera's zoemen in op Francesco Totti die op de bank wrang lacht. Voor de aftrap kreeg Totti van de Milanaanhang een staande ovatie, in de Curva Sud hing een spandoek: 'De Zuidtribune eert haar rivaal Francesco Totti.'

Spalletti vloekt. Dan heb je AS Roma voor het eerst sinds 1954-55 vier keer laten winnen in alle competitiewedstrijden van het seizoen tegen de Milanese rivalen, en dan krijg je dit.

Ook op de persconferentie gaat het niet over de zege, of het feit dat AS Roma nog uitzicht heeft op de titel die het sinds 2001 niet meer won. Het gaat maar om één man.

Waarom, wil iedereen weten, heeft Spalletti Totti niet laten invallen die laatste zes minuten bij een 1-3-voorsprong? 'Omdat ik er niet gerust in was', verdedigt de trainer van AS Roma zich. 'Ik heb al zo veel matchen beleefd waar in de slotfase nog twee goals vallen. Volgende keer stellen we de ploeg met iedereen samen. Als ik Francesco vijf minuten laat opdraven, zeggen jullie misschien dat ik hem belachelijk maak. Misschien ben ik de enige die het zo ziet, en hebben jullie gelijk. Het is allemaal mijn fout, en ik doe het verkeerd. Toen ik terugkeerde bij Rome heb ik gevraagd: geef me niet de leiding over een mythe en een stuk geschiedenis, maar over de speler Totti. Ik weet echt niet meer wat ik moet doen. Hier gaat het altijd maar over hetzelfde onderwerp. Op Palermo wilde ik hem laten spelen, maar had hij last aan de rug. De arme jongen traint een hele week en wil dan op zondag spelen, maar wij strijden om de tweede plaats. Als we die niet halen, krijg ik alles en iedereen over me heen. Het spijt me voor Francesco, want op training doet hij nog fantastische dingen.'

Een week later klopt AS Roma overtuigend Juventus. In de 91e minuut mag Totti nog één minuut invallen. Op de persconferentie krijgt Spalletti wéér vragen over Totti. 'Nu laat ik hem wel invallen en is hij wéér boos.'

Francesco Totti

Francesco Totti © Belga Image

Al een jaar lijkt het alsof Spalletti alleen maar bezig is met het langgerekte afscheid van zijn sterspeler. In september krijgt hij op een persconferentie zeventien vragen. Tien gaan over Totti. Spalletti is ook dan boos: 'Francesco wordt op een verkeerde manier gebruikt om Roma naar beneden te halen. De club deugt niet, het bestuur is slecht, de trainer ook. Niemand hier deugt. Hij is een fantastische voetballer, maar Roma zal niets winnen als we alleen aan hem denken.'

Zondag ziet een uitverkocht Olympisch Stadion in Rome Totti voor het laatst aan het werk. Met hem verdwijnt de romantiek uit het profvoetbal. Een speler die nooit van club verandert, dat past niet meer in deze moderne voetbalwereld waar het gaat om transfers en contracten.

Hoe kan je met zo'n naam jaar na jaar steeds minder geld verdienen en toch dolgelukkig zijn? Dit seizoen waren er Anderlechtspelers die meer verdienden dan hij, dé kapitein, die in gans zijn loopbaan van 26 jaar slechts twee keer dicht bij een transfer stond: één keer toen trainer Ottavo Bianchi hem wilde uitlenen aan Sampdoria en Totti aan de toenmalige voorzitter zei: 'het is hij of ik', en Bianchi vervolgens mocht beschikken. En één keer toen hij op het punt stond voor zijn andere favoriete club, Real Madrid, te tekenen, maar geen zin had om met zijn gezin uit zijn geliefde Rome weg te gaan.

Een vadsige Romein

Nu Totti stopt, zal de telefoon minder vaak rinkelen bij Ruggiero Rizzitelli.De afgelopen jaren kreeg de voormalige spits die negen keer voor de nationale ploeg uitkwam verschillende telefoontjes per jaar, alleen maar om nog eens te vertellen hoe hij die 28e maart 1993 in minuut 87 van de wedstrijd Brescia-AS Roma door trainer Vujadin Boskov van het veld gehaald werd voor Totti die zo op zijn zestiende zijn eerste speelminuten kreeg in eerste klasse. Boskov had de jonge spits de dag tevoren aan het werk gezien met de beloften en hem bij de rust van het veld gehaald, recht de bus in met het eerste elftal op weg naar Brescia. En nu doet de trainer teken om in te vallen. Totti beweegt niet. 'Hé,' zegt Roberto Muzzi die naast hem zit, 'hij heeft het tegen jou!'

Het seizoen daarna brengt Carlo Mazzone hem voor het eerst aan de aftrap tegen Sampdoria. Na de wedstrijd zegt hij tegen Totti wanneer die zich in de perszaal aanbiedt: 'Ga jij maar lekker douchen, jongen.' Zijn tweede vader, noemde Totti hem onlangs nog, en de man die hem behoedde voor de gevaren van een grootstad als Rome. Mazzone, in 1995: 'De Romeinse ploegen worden verstikt onder een té grote liefde. Doe hier twee goeie dingen, en de mensen rennen de benen van onder hun lijf voor je. Roem, vrouwen, geld, het ligt allemaal op jou te wachten. Het probleem is dat de lijn tussen een moedige Romein en een vadsige Romein erg dun is. Daarom hebben we hier zo veel kampioenen verloren zien gaan. Francesco lijkt me een moedige Romein. Voor hem steek ik mijn hand in het vuur. Maar eerst moet ik hem voor de bekoringen waarschuwen: de stap naar een vadsige Romein is snel gezet.'

Lazio

In 1986 neemt de tienjarige Totti met zijn ploegje Smit Trastevere deel aan een jeugdtoernooi op AS Roma. Toenmalig jeugdcoördinator Ermenegildo Giannini heeft een beroemde zoon die kapitein is van AS Roma. Middenvelder Giuseppe Giannini zou 47 keer voor de Squadra spelen en is de man die zich, wanneer Totti prof wordt, over hem zal ontfermen. Het jonge talent is aan papa Giannini getipt door Armando Trillo, Totti's allereerste trainer bij zijn eerste ploegje Fortitudo. 'Maar de familie had al hun woord gegeven aan Lodigiani en omdat we respect hadden voor de correcte houding van die mensen, hebben we toen niet aangedrongen.' Bij Lodigiani speelt het talent als aanvallende middenvelder, maar het nummer 10 dat bij die positie hoort, krijgt hij niet: 'Opdat hij zich niet belangrijker zou voelen dan de andere spelertjes', zeggen zijn trainers van toen.

Afscheidsmatch Totti: het einde van de romantiek

© IMAGEGLOBE

Bijna ontglipt hij AS Roma en gaat hij naar de aartsvijand. In een jeugdtoernooi op 6 januari 1988 klopt Lodigiano Lazio in de finale met 2-0. Bij Lazio speelt een talent: Alessandro Nesta,ook een geboren Romein, en vandaag een van de beste vrienden van Totti. Vanaf dat moment zijn de blauw-witten hevig geïnteresseerd in dat blonde jongetje. Lazio dringt aan, en op een dag worden de ouders, het spelertje en zijn broer uitgenodigd in het bureau van de voorzitter van Lodigiani die hen meldt dat ze moeten kiezen tussen Lazio en AS Roma. Dat is geen moeilijke keuze, want de Totti's zijn al generaties Romafans.

Negenentwintig jaar later moet Totti, wanneer hij door de stad rijdt, aan zijn kinderen uitleggen waarom hij op sommige muren in Rome geschilderd staat. Sinds vorig seizoen is hij aan zijn afscheidstournee bezig. Die loopt vroeger af dan hij zelf wilde, maar volgens het plan dat AS Roma een paar jaar geleden met hem opzette: voetballen tot zijn 40e en dan aan de slag als bestuurder bij de club. Trainer wordt hij nooit, bevestigde hij onlangs nog eens in een interview: 'Dat is niets voor mij, alleen met 30 spelers, die allemaal opgesteld willen worden en aandacht krijgen... Nee, trainer word ik nooit. Het ligt niet in mijn karakter.'

Fabio Capello,met wie AS Roma in 2001 kampioen werd, had niet verwacht dat Totti zo lang zou doorvoetballen: 'Eerlijk? Nee, ik dacht dat hij het op fysiek vlak niet zo lang zou uithouden. Hij kwam snel bij qua gewicht. Zijn huwelijk heeft zijn carrière verlengd, zijn vrouw heeft hem geleerd om zich beter te verzorgen.' Twaalf jaar geleden trouwde Totti met tv-presentatrice Ilary Blasi. Wat hem betreft, was het liefde op het eerste gezicht. 'Bij haar was dat niet zo.'

Maar voetballen, dat kon hij als geen ander, zegt ook Zdenek Zeman die hem twee keer trainde bij AS Roma en hem op zijn 20e de kapiteinsband omdeed. Gevraagd naar de vijf beste Italiaanse voetballers die hij kent, zegt Zeman spontaan: 'Totti, Totti, Totti, Totti en Totti.'

Grapjes

Totti verzamelde, niet zonder zelfspot, de grappen die over hem als niet al te snuggere en Romeins dialect sprekende voetballer de ronde deden. 'Tutte le Barzellette su Totti raccolte da me' waren zo'n succes dat er zes boekjes van verschenen. De opbrengst ging integraal naar Unicef, waar hij sinds 2003 ambassadeur voor is.

Wat voor grapjes dat zijn?

Genre: Totti moet naar een avondfeest. Ter plaatse gekomen ziet hij een bord met het opschrift: 'No smoking.' Snel rijdt hij met zijn Porsche weer naar huis, trekt zijn smoking uit en doet een sportief jasje aan.

Dat soort dingen.

U weet toch waarom Totti van die grapjes houdt?

Hij moet er drie keer om lachen.

De eerste keer als hij ze hoort. Dan nog eens, wanneer iemand ze hem uitlegt, en een derde keer, als hij ze uiteindelijk snapt.

Onze partners