François Colin
François Colin
Columnist en co-auteur van 'Het EK', het boek over de geschiedenis van het EK.
Opinie

21/06/16 om 17:08 - Bijgewerkt om 17:10

'België betekent wellicht afscheid Ibrahimovic als international'

'Mijn laatste wedstrijd op Euro 2016 wordt mijn laatste interland voor Zweden', kondigde Zlatan Ibrahimovic aan op de persconferentie in de Allianz Riviera in Nice. De Rode Duivels hebben morgen de interlandtoekomst van het bijna 35-jarige Zweedse voetbalfenomeen in handen.

'België betekent wellicht afscheid Ibrahimovic als international'

Zlatan Ibrahimovic omringd door zijn (jonge) ploegmaats bij de Zweedse nationale ploeg. © BELGAIMAGE

Mediterrané, zo blauw, zo blauw, zong Toon Hermans. De zomer is eindelijk begonnen in Frankrijk. Zlatan Ibrahimovic daarentegen staat voor de herfst van zijn carrière. 'Mijn laatste match op dit EK wordt de laatste voor Zweden', antwoordde hij op een vraag van NOS-verslaggever Bert Maalderink. 'Ik hoop echter dat het afscheid nog even duurt. Ik wil niet stoppen met een ontgoocheling en dat zou een uitschakeling in de eerste ronde van het EK betekenen.'

'Ik ben er heilig van overtuigd dat we meer kans maken om tegen België te winnen dan tegen Italië', vervolgde de boomlange Zweed. 'De Italianen zijn defensief sterker. Tegen België zal er iets meer ruimte zijn. De Rode Duivels zullen meer aan de bal zijn, maar wij zullen dit keer kansen krijgen om te scoren.'

Delen

Ik wil niet stoppen met een ontgoocheling en dat zou een uitschakeling in de eerste ronde van het EK betekenen.

Zlatan Ibrahimovic

'Natuurlijk ligt er veel druk op mij, maar daar houd ik van. Ik wil altijd winnen. Op en naast het veld. Ik zal er alles aan doen om Zweden een ronde verder te loodsen. Maar ik moet ook realistisch zijn. De kans is reëel dat we door België worden uitgeschakeld. Daarom wil ik van de gelegenheid gebruik maken om het Zweedse publiek te bedanken. Ik zal altijd trots zijn op dat Zweedse shirt. Op dit moment ben ik één en al dankbaarheid.'

Meer vertrouwen dan tegen Italië

'Het is onbegonnen werk om het belang van Zlatan voor het Zweedse voetbal in te schatten', stelde bondscoach Erik Hamrén. 'Dit is een voetballer van het niveau van Messi of Cristiano Ronaldo. Ik zou uren over het belang en de impact van Zlatan kunnen praten.'

'Ik hoorde pas vandaag van zijn beslissing om te stoppen als international. Helemaal verrast ben ik niet. Toen ik hem in januari meedeelde dat ik er na het EK een punt zou achter zetten, zei hij dat hij dezelfde intentie had. Het is niet mijn taak om hem van idee te doen veranderen. Dat is misschien iets voor mijn opvolger.'

'De focus moet echter niet bij het afscheid van Zlatan liggen, maar bij het duel tegen België. Wij staan 35ste op de FIFA Ranking, zij tweede. Als wij tegen een ploeg aantreden die 33 plaatsen lager staan, verwacht iedereen dat we zouden winnen. Als België tegen ons verliest, zou dat een drama zijn.'

'België is dus favoriet, want de Rode Duivels hebben een geweldig team', aldus Hamrén. 'Ik heb er echter meer vertrouwen in dan tegen Italië. België speelt individualistischer, Italië is meer een ploeg.'

Een helder overzicht van alle cijfers, resultaten en klassementen vindt u hier. Live-verslagen van de wedstrijden, voor-en nabeschouwingen, de sfeerverslagen van ter plekke, opinie en duiding leest u dan weer hier

Onze partners