Betekent brexit ook einde van succes Premier League?

22/06/16 om 14:30 - Bijgewerkt om 14:41

Donderdag spreekt het Verenigd Koninkrijk zich in een referendum uit over zijn EU-lidmaatschap. Mochten de Britten beslissen om uit de Europese Unie te stappen, wat zijn dan de gevolgen voor het voetbal? 'Dan heeft Simon Mignolet een probleem.'

Betekent brexit ook einde van succes Premier League?

Simon Mignolet © BELGAIMAGE

Binnen de EU is het vrij verkeer van werknemers een basisrecht. Als de Britten beslissen om uit de EU te stappen, geldt dat recht in principe niet meer in het Verenigd Koninkrijk. Europese voetballers vallen dan - tenzij onderhandelingen er anders over zullen beslissen - onder dezelfde strenge toelatingsvoorwaarden die nu al voor Afrikaanse en Zuid-Amerikaanse voetballers gelden.

Nico Vaesen keepte zes seizoenen in Engeland en is tegenwoordig spelersmakelaar. Hij schat de gevolgen in: 'Een Brexit zou niet alleen voor het voetbal een stap terug betekenen, maar voor heel de Engelse economie. De Britse pond zal devalueren en het leven wordt duurder. Supporters zullen niet meer met goedkope Ryanairvluchten naar Europese wedstrijden kunnen vliegen, voetballers zullen minder gaan verdienen en de televisie zal minder geld willen betalen voor een product dat aan waarde inboet. Vandaag is de Premier League het Hollywood van het voetbal: met een Brexit verdwijnt dat.'

Een van de spelers die hij mee de overstap naar de Premier League hielp maken, is Simon Mignolet. De Liverpooldoelman en Rode Duivel informeerde al bij Vaesen wat voor hem de gevolgen van een Brexit kunnen zijn. 'Dan heeft Simon een probleem', zegt Vaesen in Sport/Voetbalmagazine. Mignolet komt dan wel uit een land dat tot de top tien van de FIFA behoort - een van de strenge voorwaarden om als buitenlander van buiten de EU in de Premier League aan de slag te mogen - maar als wisselspeler verzamelde hij te weinig caps met zijn nationale ploeg. Een probleem dus, al houdt Vaesen een slag om de arm: 'In geval van een Brexit zal men zeker een overgangsfase inlassen. De verwachting is dat we naar een soft leave gaan, niet naar een hard leave. Spelers zullen niet met terugwerkende kracht worden uitgesloten. Wie er nu is, zal kunnen blijven.'

Mochten de Britten beslissen hun EU-lidmaatschap op te zeggen, breekt er inderdaad een lang onderhandelingsproces aan. Tijdens dat proces blijft het Verenigd Koninkrijk gewoon lid van de EU. Uiterlijk na twee jaar moet er een uitkomst zijn. 'De mogelijke consequenties zullen zich dus pas over twee jaar echt laten gevoelen', zegt Stefaan Van den Bogaert, hoogleraar Europees recht en hoofd van het Europa Instituut in Leiden (Nederland). Van den Bogaert houdt er rekening mee dat de soep niet zo heet zal worden gegeten als ze wordt opgediend. 'De financiële belangen van de Premier League zijn te groot. Zij heeft er alle belang bij om de belangrijkste competitie van Europa te blijven. Ik vermoed dat er in het geval van een Brexit zal worden gezocht naar een regeling om het huidige preferentiële statuut voor EU-spelers te laten bestaan.'

Lees de volledige reportage over de gevolgen van een Brexit in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 22 juni.

Lees meer over:

Onze partners