Bondscoach Martinez: 'Japan speelde perfecte wedstrijd'

02/07/18 om 22:54 - Bijgewerkt op 03/07/18 om 00:02

Bron: Belga

Een opgeluchte Roberto Martinez had maandag na de late 3-2 zege van België in de achtste finales tegen Japan veel lof voor de prestatie van de tegenstander.

Bondscoach Martinez: 'Japan speelde perfecte wedstrijd'

Roberto Martinez coacht Kevin De Bruyne tijdens de wedstrijd tegen Japan. © BELGA

'Zo gaat dat op een WK. Je wordt onder druk gezet. Ik wil Japan feliciteren. Japan speelde de perfecte wedstrijd. Ze waren heel solide en frustreerden ons. Ze voerden hun counters haast perfect uit,' verklaarde Roberto Martinez na de wedstrijd. Ondanks het feit dat de Rode Duivels het meerdere keren moeilijk kregen, was Martinez vol lof over de mentaliteit van zijn team. 'Dit is een test voor het karakter van de ploeg. Je zag hoe de wisselspelers reageerden op de achterstand en hoe het hele team zo graag wilde winnen. Een wedstrijd met 3-2 in de reguliere speeltijd eindigen op een WK, dat zegt heel veel over deze spelersgroep.'

Moeten er dan geen lessen getrokken worden uit de fouten? 'Ik ga hier geen negatieve dingen over zeggen. Het doel was om door te gaan en dat is gelukt. Natuurlijk wil je op een WK alleen maar perfecte wedstrijden spelen, maar doorstoten blijft het belangrijkste.'

Nacer Chadli kwam in de 65e minuut Yannick Carrasco vervangen en scoorde in de vierde minuut van de blessuretijd de 3-2. 'Dit was een doelpunt voor het volk. Iedereen in België is nu super blij', reageerde de winger van West Bromwich.

'De wissels draaiden goed uit. We zijn met 23 spelers in de groep. Als er spelers zijn die moe beginnen te worden, staan anderen klaar om weer schwung in het elftal te brengen. Dat is dan ook wat de coach mij en Marouane Fellaini vroeg. Het deed pijn om dat scoreverloop vanop de bank te moeten beleven. De coach droeg ons op om het niveau op te krikken, want we zaten echt niet in de match.'

Sterke wissels

'Ik moet de coach echt feliciteren met de vervangingen die hij doorvoerde', verklaarde Thomas Meunier, die in de slotseconden de assist afleverde waarop Chadli de 3-2 scoorde. 'Zijn wissels hebben echt iets bijgebracht.' 'Fellaini en Chadli hebben heel hard gewerkt. Dit is nog maar eens het bewijs dat we echt een groep van 23 spelers zijn. Maar dat hadden we ook tegen Engeland al laten zien. Als het 0-2 wordt, denk je wel even dat het voorbij is, maar we moesten winnen. Dat waren we onszelf verplicht. Je moet zo'n moeilijke momenten kunnen overwinnen en dat hebben we gedaan. Desondanks moet ik ook de Japanners feliciteren. Ze zijn zelfs blijven voetballen. In hun plaats zou ik met elf achterin gekropen zijn en elke bal de tribunes ingejaagd hebben. Nu konden we profiteren van de ruimte en ook van onze lengte. Op dat vlak waren we duidelijk in het voordeel.' 'We beleefden moeilijke momenten en dat was misschien niet nodig. Maar laat ons nu de focus op Brazilië leggen. Een mooie affiche. We krijgen een unieke kans. Voor deze "gouden generatie", zoals iedereen ze noemt, is het "nu of nooit". We moeten nu tonen dat we wel degelijk het talent hebben en gaan het maximum geven om Brazilië te verslaan.'

Wake up call

'Misschien hadden we zo'n wedstrijd zoals vandaag wel nodig. We beseffen dat we plots uit het toernooi hadden kunnen liggen. Nu volgt Brazilië in de kwartfinales, dat is een droom voor elke voetballer', zei Eden Hazard. Tegen de Brazilianen zal het wel een pak beter moeten, anders dreigt een afstraffing. Vooral defensief zag het er niet goed uit bij de Belgen. "In het begin van de tweede helft slikten we twee vermijdbare doelpunten, waaraan kleine verdedigende fouten waren voorafgegaan. Nu moeten we eerst en vooral rusten en daarna beginnen aan de voorbereiding op Brazilië", eindigde Hazard.

Marouane Fellaini was blij dat hij maandag met een doelpunt zijn bijdrage kon leveren aan de 3-2 zege tegen Japan, maar beseft ook dat het in de kwartfinales beter moet. 'Het doet altijd deugd om te scoren. Als ik inval, probeer ik altijd het verschil te maken, iets extra toe te voegen.'

'Onze groep verdient dit. Het gaat niet om 11, 12 of 15 spelers, maar om de volledige groep. Ik wil hen allemaal feliciteren. In ben blij voor hen en voor mezelf.'

'Tegen Japan begonnen we te nerveus. We zaten niet in de match en speelden te timide. Als we Brazilië willen verslaan, zullen we uit een ander vaatje moeten tappen. We hebben vanmiddag gezien dat de Brazilianen wel degelijk in vorm zijn. Ze hebben geweldige spelers, met veel ervaring. We zullen er van in het begin moeten staan.'

'Tegen Brazilië gaan we winnen'

Een bijzonder kalme Kevin De Bruyne sprak vooral relativerend na de wedstrijd. 'Je komt 2-0 achter. Dat is voetbal. We zijn blijven gaan, maar Japan heeft het ons moeilijk gemaakt. Naar het einde toe hebben we veel kansen gecreëerd. Met 2-2 hadden we ook verlengingen kunnen spelen dus door het oog van de naald is misschien veel gezegd. Dit resultaat toont de weerbaarheid van alle jongens. Nu hebben we nog drie wedstrijden te gaan.'

De middenvelder kijkt de toekomst met vertrouwen tegemoet en maakt zich niet al te veel zorgen over het bij momenten slechte spel van zijn team. 'We komen op een domme manier 1-0 achter. Bij de tweede goal gaven we hen te veel ruimte in het midden. Dat kan gebeuren en we moeten door die moeilijke momenten doorgeraken. Op de momenten dat we goed zijn, moeten we profiteren en dat hebben we gedaan. Tegen Brazilië gaan we winnen.'

Onze partners