Burundese asielzoeker in Engelse nationale ploeg

07/11/14 om 17:00 - Bijgewerkt om 17:00

Engels bondscoach Roy Hodgson had in zijn selectie voor de komende interlands tegen Slovenië en Schotland een verrassing in petto: Saido Berahino werd voor het eerst opgeroepen. Bera-wie?

Burundese asielzoeker in Engelse nationale ploeg

© AFP

Saido Berahino (21) maakt dit seizoen indruk bij West Bromwich Albion, de club van Rode Duivel Sébastien Pocognoli. De snelle spits maakte er al zeven goals in tien wedstrijden en staat met zijn club knap in de subtop. Hodgson kent hem nog goed van de periode dat hij zelf coach was bij West Brom, tussen 2011 en 2012. 'Bij de reserven viel hij meteen op. Ik ben blij dat ik hem nu deze kans kan bieden, omdat ik weet hoe belangrijk voetbal voor hem is. Het is aan hem om nu die stap te maken van de nationale U21 naar de A-ploeg.'

'Engeland gaf mij een tweede kans'

Dat voetbal belangrijk is voor Berahino is een understatement. De spits groeide op in Burundi en werd daar geconfronteerd met een afgrijselijke burgeroorlog, die onder meer zijn vader het leven kostte. In 2003 vluchtte zijn familie naar Engeland, maar werd daar uit elkaar gerukt. Pas na enige tijd, en enkel na het ondergaan van DNA-testen, werd de dan elfjarige Saido herenigd met zijn moeder. Een jaar later sloot hij zich aan bij de jeugdacademie van West Brom. "Vanaf dan begon mijn leven pas echt. Engeland gaf mij een tweede kans. Als ik voor de nationale ploeg kan spelen, zal ik dat met heel mijn hart doen", vertelde Berahino bij het vernemen van zijn selectie. 'Het wordt een emotionele gebeurtenis.'

Lees meer over:

Onze partners