Charleroispits Rezaei: 'De stress van een derby voor 100.000 toeschouwers, ik hield daar echt van'

23/01/18 om 14:00 - Bijgewerkt om 14:03

De Iraniër Kaveh Rezaei(25) ontpopte zich bij Charleroi tot de revelatie van dit seizoen. De spits vertelt in Sport/Voetbalmagazine over zijn ervaringen in de Iraanse competitie en meer bepaald de Surkhabi, de derby van Teheran, één van de meest verhitte voetbalduels ter wereld.

Charleroispits Rezaei: 'De stress van een derby voor 100.000 toeschouwers, ik hield daar echt van'

Kaveh Rezaei © BELGA

Als Rezaei het Belgisch voetbal moet uitleggen aan zijn Iraanse vrienden, zou hij zeggen: 'Het is erg tactisch en vooral erg fysiek! Je moet klaar zijn om drie wedstrijden in zes dagen te spelen, en in elk van die wedstrijden leg ik twaalf of dertien kilometer af. Maar ik ben heel blij dat ik voor de Belgische competitie gekozen heb. Ze is heel interessant en ook een ideale springplank naar de grootste Europese competities.'

Rezaei diende zich niet alleen aan te passen aan een ander voetbal, maar ook aan een ander leven. 'Je zou kunnen denken dat het voor een Iraniër, die uit een compleet andere cultuur komt, moeilijk is om zich in Europa te ontplooien', aldus het nummer 9 van de Zebra's. 'Maar de wereld wordt kleiner, de landen liggen steeds dichter bij elkaar. Ikzelf bijvoorbeeld kwam in het verleden al naar Europa. Voor het voetbal, met de nationale ploeg, maar ook voor het plezier. Iraniërs reizen veel. Ik wist wat ik kon verwachten, daardoor voelde alles meteen min of meer vertrouwd aan.'

De spits van de Carolo's groeide op in Eslamabad-e Gharb, een stad in het westen van Iran, dicht bij de Iraakse grens. 'Het is een regio waar de Koerden in de meerderheid zijn', vertelt hij. 'Door de oorlog kende de stad een moeilijk verleden, maar beetje bij beetje gaat het er in de regio beter aan toe.'

100.000 fans voor derby

Toen hij profvoetballer werd, was hij gewild door de twee grote clubs van Teheran, Esteghlal en Persepolis. Rezaei kiest uiteindelijk voor Esteghlal. Hij speelde de Surkhabi, de fameuze derby van Teheran, vaak omschreven als een van de meest verhitte voetbalduels ter wereld. 'Echt een grote derby', beaamt de speler. 'Het soort wedstrijd dat niet alleen de dagen voordien wordt voorbereid. Zodra de kalender verschijnt, kijken de fans op welke datum de derby plaatsvindt en gaat dat niet meer uit hun hoofd. De supporters van beide ploegen jagen elkaar heel vlug het harnas in, maar altijd in een goeie sfeer, zonder te veel uitspattingen. Het is moeilijk vergelijken voor mij met elders in de wereld, maar het is zeker een van de grootste derby's van Azië. Je moet weten dat er soms meer dan 100.000 toeschouwers in het stadion plaatsnemen.'

'In zulke omstandigheden moet je met de druk weten om te gaan,' gaat hij verder, 'maar dat is eerlijk gezegd nooit een probleem geweest voor mij. Integendeel, die druk, die stress rond zo'n wedstrijd: ik hield daar echt van. Uiteindelijk liet het me toe om me nog beter voor te bereiden, om heel geconcentreerd te zijn op training, omdat ik absoluut klaar wilde zijn voor die match.'

Video over de derby van Teheran:

Lees het volledige interview met Kaveh Rezaei in onze +zone of in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 24 januari.

Lees meer over:

Onze partners