Courtois: 'We gaan niet winnen van Ierland en Zweden met de vingers in de neus'

31/05/16 om 12:00 - Bijgewerkt om 13:47

Thibaut Courtois heeft een moeilijk seizoen achter de rug en staat te popelen om op het EK in Frankrijk het een en ander recht te zetten, zo getuigt hij in Sport/Voetbalmagazine.

Courtois: 'We gaan niet winnen van Ierland en Zweden met de vingers in de neus'

Thibaut Courtois wil op het EK alsnog een prijs koppelen aan zijn seizoen. © BELGA

Sinds hij in 2011 Belgisch landskampioen werd met KRC Genk, is Thibaut Courtois niet gestopt met zijn prijzenkast te vullen. Elk seizoen zette hij er wel minstens een trofee bij - en dan zwijgen we nog over de individuele onderscheidingen die hem onderweg te beurt vielen. Aan die mooie gewoonte is nu een eind gekomen: 2016 is voorlopig het minste jaar uit zijn carrière. Geen platte prijs gepakt met Chelsea en vaker dan hem lief was de ballen uit zijn net moeten plukken. Veel kansen om het goed te maken, zijn er niet meer. Eén eigenlijk maar.

Als hij nog iets wil winnen dit jaar, zal het de Europese titel met het Belgisch elftal straks in Frankrijk moeten zijn. Thibaut Courtois in Sport/Voetbalmagazine: 'We hebben geen goed seizoen achter de rug met Chelsea, da's duidelijk. We hadden het goed kunnen beginnen in de supercup tegen Arsenal, maar we verloren die wedstrijd. Het is daarna nooit meer goed gekomen.'

'Als je na twee, drie maanden onderin de rangschikking staat, moet je niet blind zijn. Dan weet je dat het onmogelijk wordt om nog een rol van betekenis te spelen in het kampioenschap. Maar dan zijn er nog altijd de FA Cup en de Champions League. We troffen Everton, dat op dat moment beter speelde dan wij. En in Europa botsten we op PSG. We haalden ons niveau niet, zo simpel is het. Het heeft geen zin om naar andere verklaringen te zoeken.'

Outsider voor het EK

De verwachtingen voor het EK zijn groot, de druk ook. Courtois blijft zijn nuchtere zelf: 'Natuurlijk dromen we er allemaal van om de finale te bereiken en ze te winnen ook. Maar het wordt zwaar. De weg is lang. Belangrijk is om er van de eerste wedstrijd te staan. Vanaf de achtste finales kunnen we op een grote tegenstander stoten. Maar als we niet al meteen winnen van Italië, zullen we moeten achtervolgen. We gaan niet winnen van Ierland en Zweden met de vingers in de neus. De druk is groot, da's zeker, maar ik geloof dat we ermee om zullen kunnen gaan.'

Marc Wilmots doet er alles aan om de druk weg te houden. Volgens hem heeft deze groep nog geen echte winnaarscultuur. Hij wijst er voortdurend op dat het palmares van België niet van het niveau van dat van Duitsland of Spanje is. Courtois:'Hij houdt er niet van dat de media ons als favoriet naar voor schuift. Niemand in de groep wil dat, want wat moet je dan van Spanje, Duitsland of Frankrijk zeggen? We zijn meer een outsider dan de grote favoriet. De coach vraagt ons om rustig te blijven. Het is helemaal waar dat de Spanjaarden en de Duitsers veel meer prijzen hebben gewonnen dan wij. Maar volgens mij draait het daar niet echt om: ervaring is, denk ik, belangrijker dan een palmares. En ervaring hebben we met hopen.'

De les van Brazilië

Courtois komt in Sport/Voetbalmagazine ook even terug op de ervaringen tijdens het WK in Brazilië. Zijn er dingen die de Duivels nu anders zouden doen om verder te geraken in het toernooi? 'We zullen slimmer moeten zijn in bepaalde situaties', zegt de Belgische nummer één. 'Zoals de Argentijnen waren tegen ons. Na hun doelpunt deden ze alles op slot. Agüero was geblesseerd, Di María moest er na een half uur af met een blessure, en Messi was niet top die dag. Toch sloegen ze nooit in paniek. Ze wisten dat ze de match op slot moesten doen om ons te kloppen. Ze hadden gezien hoe de Amerikanen erg open hadden gespeeld tegen ons, waardoor we hen veel pijn hadden gedaan. Het gevolg was dat we onvoldoende ons spel hebben kunnen ontplooien om zelfs maar aan één kans te geraken. Dat was hun verdienste.'

Lees het volledige interview met Thibaut Courtois in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 1 juni.

Een helder overzicht van alle cijfers, resultaten en klassementen vindt u hier. Live-verslagen van de wedstrijden, voor-en nabeschouwingen, de sfeerverslagen van ter plekke, opinie en duiding leest u dan weer hier

Lees meer over:

Onze partners