Dante (Wolfsburg): 'Ik heb hier het verschil moeten uitleggen tussen Genk en Gent'

16/02/16 om 08:00 - Bijgewerkt om 07:59

Na woensdagavond zal de cirkel helemaal rond zijn voor Dante Bonfim, ex-Charleroi en Standard, tegenwoordig verdediger bij Wolfsburg. De Braziliaan speelde zijn laatste wedstrijd in de Jupiler League tegen Gent en kijkt na ruim zeven jaar opnieuw de Buffalo's in de ogen.

Dante (Wolfsburg): 'Ik heb hier het verschil moeten uitleggen tussen Genk en Gent'

Dante kijkt uit naar de duels tegen AA Gent. © BELGAIMAGE

Zeven jaar is een eeuwigheid in het voetbal. Toen Dante Bonfim in de winter van 2008 België verliet voor de Bundesliga zwaaide Michel Preud'homme de plak in het Ottenstadion. Roberto Rosales en Bryan Ruiz waren de vedetten, Jonas De Roeck, Kenny Thompson en Stef Wils de Belgische waterdragers. De Buffalo's zouden het seizoen als derde eindigen op achttien punten van Standard en Anderlecht.

Ondanks de ruwheid van de Bundesliga is de weelderige haardos van Dante intact gebleven. 'Mag ik een misverstand uit de wereld helpen? Ik was de eerste voetballer in België die met een Afrokapsel rondliep', vertelt Dante (32). 'Bij Charleroi had ik al die haarsnit, nog vóór Marouane Fellaini ermee kwam aandraven. (lacht) Hij heef mij gekopieerd, niet andersom. In Duitsland zijn ze ook gek van mijn krullen. Een van de eerst dingen die ze mij vroegen was: hoe lang sta je 's morgens voor de spiegel om dat kapsel te onderhouden?'

Aan zijn passages in Frankrijk en België hield Dante een aardig mondje Frans over, doorspekt met Braziliaanse sounds. In Duitsland is de Braziliaanse verdediger een prijzenpakker geworden. Staan op zijn palmares: drie Duitse titels, twee bekers, de Champions League, een Europese supercup. Onder Jupp Heynckes was hij een van de eerste namen op het tactische bord. Aanvoerder Philipp Lahm noemde hem een van de beste verdedigers met wie hij had samengespeeld.

Gent of Genk?

'Ik volg de verrichtingen van Standard van op een afstand. Maar in de kleedkamer ga ik door als dé kenner van het Belgische voetbal. Je moet weten dat ze in Duitsland geen flauw benul hebben van wat er zich in de Belgische competitie afspeelt. Ik heb hen het verschil moeten uitleggen tussen Genk en Gent. Maar na hun knap parcours in de poulefase weet iedereen in Wolfsburg waar Gent ligt.'

Ondanks de aanwezigheid van grote namen als Schürrle, Draxler, Luiz Gustavo of Naldo ziet de Braziliaanse verdediger Wolfsburg niet als favoriet in de dubbele confrontatie met de Belgische landskampioen. Dante: 'Ik vind het een evenwichtige loting: Wolfsburg en Gent zijn twee ploegen die pas komen kijken in de Champions League. Al hebben wij net dat tikkeltje meer ervaring. Wij hebben een paar wereldkampioenen en Champions Leaguewinnaars in de ploeg zitten. Maar om nu te zeggen dat wij favoriet zijn. Nee, dat niet. Het kan alle kanten op. Wij moeten respect hebben voor Gent, zelfs al kennen we geen enkele speler bij naam. Het zou niet de eerste keer zijn dat een onbekende speler uit de Belgische competitie potten breekt in het buitenland.'

Benieuwd naar Neto

Al doet de naam van Laurent Depoitre wel een belletje rinkelen bij de ex-speler van Standard en Charleroi: 'Van Depoitre heb ik een paar beelden gezien en ik moet zeggen: die heeft wel iets. Hij ligt altijd op de loer en scoort makkelijk. Het is een wroeterstype.'

"Maar mij maakt het niet veel uit of mijn tegenstander klein, groot of sterk is. Je hebt goede spitsen in alle maten. Hij mag niet aan de bal komen. En dat doe je door de spelers die hem bevoorraden geen pass te laten trappen. Ik ben ook benieuwd naar Renato Neto. Het is altijd leuk om een Braziliaan tegen te komen die uit dezelfde streek komt (ze komen allebei uit de deelstaat Bahia, nvdr).'

(Alain Eliasy)

Lees het volledige interview met Dante Bonfim in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 17 februari.

Lees meer over:

Onze partners