'De macht bij de FIFA verschuift naar het Oosten'

25/02/16 om 17:14 - Bijgewerkt om 17:15

Vrijdagmiddag wordt in Zurich een opvolger voor de verguisde Sepp Blatter gekozen aan het hoofd van de FIFA. Jan Hauspie, die voor Sport/Voetbalmagazine al jaren het wel en wee volgt van de wereldvoetbalbond, beantwoordt drie vragen omtrent die belangrijke voorzittersverkiezing.

'De macht bij de FIFA verschuift naar het Oosten'

Sjeik Salman © Belga Image

1. De vijf overgebleven kandidaten zijn: Tokyo Sexwale, Ali bin Al-Hussein, Jérôme Champagne, Gianni Infantino en sjeik Salman bin Ibrahim Al-Khalifa. Zit er een geschikte FIFA-voorzitter tussen?

Jan Hauspie: 'Opvallend is dat er geen kandidaat van het Amerikaanse continent bij is. Geen toeval natuurlijk: zowat iedereen met een beetje reputatie daar in de voetbalwereld zit inmiddels in de cel, moet nog voor de rechter verschijnen of is minstens opzij gezet wegens betrokkenheid bij de FIFA-corruptie.'

'Even opvallend: twee kandidaten uit het Midden-Oosten. Prins Ali uit Jordanië was vorig jaar in mei al eens kandidaat, Sjeik Salman uit Bahrein wordt nu getipt als de grote favoriet. Het lijkt een detail, maar het zegt heel veel: de macht van het internationale voetbal verschuift verder naar het Oosten. Europa lijkt zijn grip op de FIFA te moeten lossen.'

'De Zuid-Afrikaan Tokyo Sexwale en de Fransman Jérôme Champagne ten slotte worden als kansloos beschouwd. Alleen Gianni Infantino lijkt nog een serieuze concurrent voor Sjeik Salman te kunnen worden. Er is al gesuggereerd dat er achter de schermen wordt gewerkt aan een akkoord, waarbij Infantino de secretaris-generaal van Salman zou worden bij de FIFA.'

2. Mogen we accentverschuivingen of beleidsveranderingen binnen de FIFA verwachten na deze verkiezing?

Jan Hauspie: 'Alle kandidaten hadden tijdens hun campagne de mond vol over transparantie. Dat klonk vooral als een verplicht nummertje, want hoe ze dat dan concreet zagen, was al een stuk minder duidelijk. Toen het Europees Parlement hen onlangs uitnodigde in Brussel om hun programma's te komen toelichten, stuurden ze stuk voor stuk hun kat, op Champagne na. Dat zegt genoeg.'

'Wat niet wegneemt dat er wel wat dingen zullen veranderen. Het ziet ernaar uit dat het mandaat van de FIFA-voorzitter beperkt zal worden tot 12 jaar, en dat er transparantie komt over zijn loon. Verder wordt het toch vooral meer van hetzelfde. Letterlijk zelfs: als het van Infantino afhangt, wordt het WK uitgebreid naar 40 landen. Een doorzichtige belofte natuurlijk, maar die het wel eens goed kan doen op het Afrikaanse continent. Daar willen ze zichzelf heel graag beter vertegenwoordigd zien zowel in het beleid als op het veld. Infantino's belofte speelt in op dat verlangen.'

3. Hoe ziet de toekomst eruit voor Michel Platini en Sepp Blatter, tot voor kort de twee machtigste voetballeiders op deze aardbol?

Jan Hauspie: 'Blatter is fin de carrière. Die man wordt tachtig. Toch is het uitkijken of hij niet op een of andere manier zal opduiken morgen in Zürich en de show komt stelen.'

'Voor Platini is de imagobeschadiging erger. Zijn carrière als voetbalbobo zou wel eens vroegtijdig tot een einde kunnen zijn gekomen. Al moet gezegd dat zowel Blatter als Platini, voorlopig althans, niet is vervolgd door de FBI in het onderzoek naar corruptie bij de FIFA. Zij zijn slechts geschorst door de ethische commissie van de FIFA wegens een inbreuk tegen de ethische regels. Dat gaat dan om die fameuze betaling van bijna twee miljoen euro van Blatter aan Platini voor onduidelijke bewezen diensten. Het blijft merkwaardig dat de FIFA hen die straf oplegde en andere figuren -tegen wie veel duidelijker aanwijzingen van corruptie bestaan- ongemoeid liet en laat. Gelukkig is er dan nog de FBI. Behalve naar een gastoptreden van Blatter is het vooral ook uitkijken naar of zij straks mogelijk nog opduiken in Zürich.'

Onze partners