'De verdediging van Argentinië is niet goed genoeg'

01/07/14 om 14:00 - Bijgewerkt om 14:00

Is niet Lionel Messi, maar de Argentijnse defensie de sleutel van het succes voor Los Albicelestes?

'De verdediging van Argentinië is niet goed genoeg'

Pablo Zabaleta (R) © Belga Image

"Kan Argentinië wereldkampioen worden?" Diego Torres, een van oorsprong Argentijnse journalist die voor El País werkt, fronst zijn wenkbrauwen en zegt: "Nee, daarvoor is de verdediging niet goed genoeg." Hij neemt nog een slok van zijn pint en daarna praten we verder over Real Madrid, destijds het doel van onze trip naar de Spaanse hoofdstad.

Diego Torres is een gerespecteerd journalist met naam en faam in het wereldje, vooral door het boek dat hij over José Mourinho schreef en waarin hij geen spaander heel laat van The Special One. Zijn mening kunnen we dus niet zomaar naast ons neerleggen.

Twee kampioenen

Feit is dat de Argentijnse verdediging in de poulefase drie doelpunten moest toestaan. Dat is bijvoorbeeld minder goed dan Colombia (2 doelpunten tegen), Costa Rica (1) en ... België (1), terwijl de tegenstand in groep F toch niet ondraaglijk zwaar was (Bosnië, Iran en Nigeria).

Reden te meer dus om de Argentijnse verdediging eens onder de loep te nemen. In doel staat de 27-jarige Sergio Romero, die met AS Monaco afgelopen seizoen goed was voor een tweede plaats in de Ligue 1, na het ongenaakbare PSG. Enige nuance: in de competitie keepte Romero maar drie wedstrijden. De nummer één in doel bij het prinsdom is immers de Kroaat Danijel Subasic. Die was ook aanwezig op het WK in Brazilië, maar slechts als doublure van Stipe Pletikosa bij Kroatië.

De verdediging dan: met Marcos Rojo (24, linksachter, Sporting Lissabon), Ezequiel Garay (27, centraal, Benfica, onlangs getransfereerd naar Zenit), Federico Fernández (25, centraal, Napoli) en Pablo Zabaleta (29, rechtsachter, Manchester City) staan er twee kampioenen in de achterste linie.

Zabaleta was een van de vaste waarden in het team van Manuel Pellegrini en droeg dus zijn steentje bij tot de titel van de Citizens. In de competitie speelde hij afgelopen seizoen 35 wedstrijden, dat zijn er heel wat meer dan bijvoorbeeld Vincent Kompany (14).

Ezequiel Garay mislukte bij Real Madrid alvorens in 2011 voor 5,5 miljoen euro naar Benfica te verhuizen. Daar groeide hij uit tot een sterkhouder centraal achterin, wat hem onlangs een transfer naar het Russische Zenit opleverde. De Russen hoestten 15 miljoen euro op voor de verdediger die bijdroeg tot titel- en bekerwinst voor Benfica afgelopen seizoen.

Minder bekend zijn Marcos Rojo en Federico Fernández. Rojo, een veelbelovend talent, kon die status niet waarmaken bij Spartak Moskou, waar hij in twee seizoenen (2010-2012) slechts een handvol wedstrijden speelde. Bij het Portugese Sporting Lissabon herpakte hij zich en kwam zijn potentieel tot volle ontwikkeling. Dat hij ook de weg naar het doel vindt, bewees hij in de wedstrijd tegen Nigeria, waarin hij de beslissende 2-3 aantekende.

Fernández, in 2012/2013 nog uitgeleend aan Getafe, werkte zich afgelopen seizoen op tot een certitude in de verdediging bij Napoli, waarmee hij de Coppa Italia won.

Toegegeven, de Argentijnse defensie is niet van wereldniveau en verbleekt bij de weelde in de aanval (Di María, Higuaín, Messi, Agüero,...), maar ze mag er, afgezien van keeper Romero, toch zeker zijn.

Even goed als Maradona?

Toch zullen alle ogen vanavond weer gericht zijn op Lionel Messi. Als hij in de achtste finale tegen Zwitserland een doelpunt maakt, zou dat zijn vijfde op dit WK zijn en evenaart hij het doelpuntenaantal van Diego Maradona op de Mundial in 1986. Alleen Mario Kempes (6 in 1978) en Guillermo Stábile (8 in 1930) deden ooit beter voor Argentinië.

De statistieken pleiten in ieder geval in het voordeel van Los Albicelestes: van de zes voorgaande confrontaties met Zwitserland won Argentinië er vier en eindigden twee wedstrijden op een gelijkspel. Kunnen de Helveten vanavond die statistieken naar de prullenmand verwijzen?

Lees meer over:

Onze partners