Is Mario Balotelli terug? Nu al meer goals dan in twee voorbije seizoenen (video)

22/09/16 om 11:25 - Bijgewerkt om 15:12

Mario Balotelli lijkt helemaal terug. De Italiaanse aanvaller van Nice maakte tegen Monaco al zijn vierde doelpunt in twee matchen in de Ligue 1. Dat zijn er meer dan in de twee vorige seizoenen bij respectievelijk AC Milan en Liverpool.

Is Mario Balotelli terug? Nu al meer goals dan in twee voorbije seizoenen (video)

Mario Balotelli © Belga Image

Nice klopte woensdagavond Monaco met zware 4-0-cijfers, Mario Balotelli maakte de 2-0 voor de rust en de 3-0 na de rust. De andere doelpunten kwamen van de voeten van Paul Baysse en Alassane Plea. Dankzij die overwinning is Nice na zes speeldagen alleen leider, met 14 punten, een punt meer dan Paris SG en Monaco.

De twee doelpunten van Balotelli

Vier doelpunten

Maar de match tegen Monaco was ook een persoonlijke opsteker voor Balotelli. De Italiaan zit nu aan vier doelpunten in twee wedstrijden, nadat hij eerder deze maand in zijn debuut voor de Zuid-Franse club tegen Marseille ook al twee keer had gescoord.

Mario Balotelli

Mario Balotelli © Belga Image

Daarmee doet 'Super Mario' in de Ligue 1 nu al beter dan in zijn twee vorige seizoenen, bij respectievelijk AC Milan in de Serie A en Liverpool in de Premier League. Toen kwam hij telkens slechts één keer tot scoren.

Enfant terrible

De vraag is nu of het 26-jarige enfant terrible van het Italiaanse voetbal, dat al op jonge leeftijd doorbrak bij Inter Milan maar daarna zich niet kon doorzetten bij Manchester City, Liverpool en AC Milan, erin zal slagen om zijn carrière te herlanceren in Frankrijk.

'Hij wil constant aandacht, hij werkt niet hard genoeg op training en hij maakt vaak fouten in zijn communicatie: Balotelli, dat is een op voorhand verloren gevecht', zegt Steven Gerrard over zijn ex-ploegmaat bij Liverpool in zijn autobiografie My Story. Ook trainer Sinisa Mihajlovic, die Super Mario vorig seizoen meemaakte bij AC Milan, is snoeihard: 'Hij heeft een mentaliteitsprobleem. Als ik hem iets vroeg, deed hij het één keer, maar de volgende keer was hij het alweer vergeten.'

Cadeautjes

Toch was OGC Nice bereid om de spits een nieuwe kans te geven. Een transferprijs moest het daarvoor niet betalen, want Balotelli was einde contract bij Liverpool, waar Jürgen Klopp niet van hem moest weten. Vorig seizoen kon Hatem Ben Arfa - nu bij PSG - zijn carrière opnieuw lanceren bij de Zuid-Franse club, Balotelli hoopt nu hetzelfde te kunnen doen.

Mario Balotelli

Mario Balotelli © Belga Image

Al vanaf dag één deed hij er alles aan om zijn ploegmaats te charmeren. Zo liet hij gepersonaliseerde cadeautjes in de kleedkamer achter voor zijn nieuwe collega's: een pakketje met artikelen van het Duitse luxekledingmerk Philipp Plein - T-shirt, polo, broeksriem, ... Keeper Yohan Cardinale was onder de indruk: 'Klasse. Ik ken Mario nog niet goed, maar hij doet wel alles om zich te integreren. Je merkt dat hij een rustig seizoen met ons wil doormaken.'

Na zijn twee doelpunten tegen Marseille verklaarde hij nogal laconiek vanop de massagetafel dat hij zichzelf wel de Gouden Bal zag winnen over twee of drie jaar.

Coach Lucien Favre was ook lovend na de wedstrijd, maar had toch wat kritiek: 'Op defensief vlak heeft hij nog gigantisch veel werk. Hij moet toch op zijn minst proberen de paslijnen van de tegenstander af te snijden.'

Attractie

Toch is de komst van Balotelli goed nieuws voor de Ligue 1. Met het vertrek van Zlatan Ibrahimovic leek die wat van zijn grandeur verloren te hebben, maar als Super Mario de lijn kan doortrekken, zou hij weleens de nieuwe attractie van de Franse eerste klasse kunnen worden. Toen hem bij zijn presentatie gevraagd werd of hij de leemte van Zlatan zou kunnen invullen, antwoordde hij kortweg: 'Zlatan speelde in Parijs, ik in Nice.' Het is nu al duidelijk dat de media sowieso van hem zullen smullen.

M'Baye Niang, zijn ex-ploegmaat bij Milan, waarschuwt: 'Journalisten hebben zo hun doelwitten en hij is er een van. Het minste wat hij doet wordt enorm uitvergroot. Je moet hem begrijpen om te weten wie hij is. En ik, ik begrijp hem. Hij is heel gevoelig en hij heeft nood aan affectie. Dat moet je hem dan ook geven.'

Lucien Favre weet wat hem te doen staat...

Lees meer over:

Onze partners