James Rodríguez: 'De Gouden Bal komt Cristiano toe'

16/12/14 om 16:39 - Bijgewerkt om 16:39

Kent u wereldwijd de meest gegooglede sportnaam van 2014? Het antwoord: James Rodríguez, de Colombiaanse held van het voorbije WK voetbal. Het Spaanse Marca voelde de nieuwe ster van Real Madrid aan de tand. Enkele passages en een video...

James Rodríguez: 'De Gouden Bal komt Cristiano toe'

James Rodriguez © Reuters

James Rodríguez (23) vond meteen zijn draai in het elftal van Real Madrid. Bijna halfweg het seizoen zit hij aan negen goals en acht assists bij zijn nieuwe club. De voorbije periode was hij even out door een kuitbeenblessure, maar deze week hervatte de Colombiaanse vedette de trainingen en is hij stilaan weer klaar om de Koninklijke verder op weg te helpen met de recordreeks aan opeenvolgende zeges.

Marca: Het prijskaartje van 80 miljoen euro weegt blijkbaar niet?

James: "Neen. Daar denk ik niet aan. Ik focus me enkel op het zo goed mogelijk voetballen."

Marca: Je bent eerder van het rustige type, helpt dat om met de druk om te gaan?

"Ach, ieder heeft zijn persoonlijkheid, geheimen bestaan er niet. Uiteindelijk komt het altijd neer op hetzelfde: hard werken en elke dag beter willen worden."

Marca: Bij Colombia draait de ploeg rond jou, terwijl je bij Real Madrid slechts één van de vele sterren bent. Vergt dat veel aanpassing?

"Ik heb daar geen enkel probleem mee. Het is een eer om bij Real tussen al die spelers van wereldniveau te lopen, net zoals het een eer is om voor Colombia te spelen."

Marca: Ben je verrast door de druk rond de club hangt? Wellicht is die niet te vergelijken met je ervaringen bij Porto en Monaco.

"Bij Porto en Monaco was er ook druk, hoor. Maar Real Madrid is de grootste club ter wereld, dat merk je."

Marca: Vind je niet dat je te veel defensief werk moet opknappen?

"Om een belangrijke speler te worden, moet je de ploeg helpen waar nodig. Dat betekent ook dat je op alle vlakken aanwezig moet zijn, niet enkel in het offensieve compartiment. De ploeg staat altijd voorop."

Marca: Je speelde ondertussen een eerste Clásico, beantwoordde die aan je verwachtingen?

"Beter! Het was nog intenser dan ik me ingebeeld had. Het was al een droom om ooit in Bernabeu te spelen, maar dan ook nog eens een Real - Barça meemaken: dat is onvergetelijk."

Marca: Denk je ooit de Gouden Bal te kunnen winnen?

"Ik denk nooit ver vooruit, een voetballer moet in het heden leven. De rest volgt vanzelf. De Gouden Bal is natuurlijk een trofee die elke profvoetballer wil winnen, maar dit jaar komt die aan Cristiano toe, hij verdient het. Zoals onze trainer al zei: het verschil tussen Cristiano en de rest is momenteel bijzonder groot."

Zijn seizoen 2014/2015 tot nog toe, samengevat in assists en goals:

Onze partners