Odoi na dé magische dribbel in Fulham - Newcastle: 'Een ingeving van het moment'

06/08/16 om 19:00 - Bijgewerkt op 07/08/16 om 14:59

In zijn eerste wedstrijd voor zijn nieuwe club Fulham FC wist Denis Odoi meteen de supportersharten te veroveren. Een impressie vanop Craven Cottage, waar Odoi met 1-0 won van Matz Sels, debuterend bij Newcastle.

Odoi na dé magische dribbel in Fulham - Newcastle: 'Een ingeving van het moment'

© reuters

De eerste wedstrijd van het nieuwe seizoen in de Engelse tweede klasse, The Championship, was meteen een kraker van formaat: Fulham versus Newcastle. Twee traditieclubs en enkele seizoenen geleden nog een duel in de Premier League. Newcastle degradeerde vorig seizoen en is nu de grote favoriet om weer meteen te promoveren, Fulham daarentegen kende al twee absolute snertcampagnes sinds het in 2014 uit de Premier League tuimelde.

De Grote Odoi-show

Een met 23.922 toeschouwers gevuld Craven Cottage, thuisbasis van Fulham en één van de meest iconische stadions in Engeland, vormde tevens het decor voor twee Belgische debuten: Denis Odoi (28) bij de thuisploeg en Matz Sels (24) in doel bij Newcastle. Beide Belgen van bij de start van het seizoen in de basisoptelling van hun nieuwe club. Voor Odoi, als rechtsachter gepositioneerd, begon de partij aarzelend: al na zes minuten kreeg hij een geel karton onder de neus geschoven voor een overtreding op een doorgebroken speler. Ook later in de eerste helft gebeurde het nog enkele keren dat de back zich in de rug lieten verrassen. "De samenwerking met onze centrale verdediger Kalas staat nog niet op punt", erkende Odoi achteraf. "Ik ben nog maar drie weken in Fulham, het is logisch dat er nog een gebrek aan automatismen is. In de tweede helft hebben we dat beter gedaan, ook voetballend ging het toen veel beter. In de eerste helft werd ik iets te vaak overgeslagen, terwijl ik helemaal alleen stond en eigenlijk voelde dat ik mijn rechtstreekse tegenstander op offensief vlak pijn kon doen."

Die tegenstander heette Paul Dummett, linksachter van Newcastle, en werd in de tachtigste minuut van de partij tot figurant herleid in de grote 'Odoi-show'. Een lange kruispas werd door de Belgische verdediger met de rug in één tijd voorbij zijn tegenstander geduwd. Een passeerbeweging die een golf van adrenaline en ongeloof door het stadion stootte. "Amazing!", "Brilliant!", "Incredible", dat soort kreten werden in het rond geslingerd door analisten en fans. Het zette de uitstekende tweede helft van Odoi in de verf, die een gedroomd debuut beleefde bij Fulham.

"Het was absoluut de bedoeling, een ingeving van het moment", vertelt Odoi ons na de wedstrijd. "Ik had het wel al eens zien doen, Dries (Mertens, nvdr) deed soms ook toen we vroeger samen zaalvoetbalden. Mijn ploegmaats konden er na de wedstrijd in de kleedkamer ook niet over zwijgen, onze linksachter kwam mij spontaan zeggen dat dat de mooiste dribbel was die hij ooit gezien heeft. Het probleem is: nu gaan de fans hier verwachten dat ik zoiets elke week doe." (lacht)

Los van dat kunststukje kende Odoi een partij waarbij hij veelvuldig offensief ingeschakeld werd en de zijlijn mocht op en afdraven, een opdracht van de coach Slavisa Jokanovic, die veel eist van zijn backs. Na de wedstrijd kreeg Odoi een open doekje van de thuisaanhang. Een nieuwe publiekslieveling is geboren op Craven Cottage.

En Matz Sels?

Voor Matz Sels was het een wedstrijd waar hij een dubbel gevoel aan overhoudt. Kansloos op de winnende treffer van Matt Smith, die vlak voor rust op een hoekschop ongedekt in de rechterbenedenhoek kon koppen, en voor de rest zo goed als werkloos. Amper twee schoten diende hij te pareren, waarvan één in de eerste helft met een vervelende bots. Een moment waarop de Belgische goalie goed weg kwam. Maar de ex-doelman van Gent keepte voorts een vlekkeloze partij, waarbij vooral zijn zelfverzekerde tussenkomsten op voorzetten opviel. Nochtans geen evidentie in het Engelse voetbal. "Ik was er op voorbereid, onze coach had me ook al meegegeven dat ik zeker niet alles moet proberen klemmen, dat weg boksen soms een veiligere optie kan zijn", aldus Sels. "Maar zoveel verschil met het uitkomen in de Belgische competitie merkte ik niet. Ik vond ons zeker ook niet slecht in de wedstrijd zitten, maar je weet dat je Newcastle zijnde overal met het mes tussen de tanden zal opgewacht worden. Dat is het lot van de favoriet en daar zullen we aan moeten wennen. Aan nervositeit of druk lag het niet. Bij mij althans niet, het is wel een nieuwe club, maar ik ben eerder ook al eens van Lierse naar Gent gegaan en ik hem met Gent vorig seizoen Champions League gespeeld."

"Ik vind wel dat het niveau in de Championship erg hoog ligt," gaat hij verder, "dit is absoluut geen tweedeklasse voetbal, maar vanaf de eerste minuut werd er aan een hoog tempo gespeeld en zat er weinig afval in het spel." En wat vond Sels over landgenoot Odoi? "Een goede match van hem, waarbij hij heel vaak mee in de aanval mocht gaan, hij deed dat sterk. Die beweging met de rug was natuurlijk fenomenaal, dat heb ik hem toch nooit zien doen bij Lokeren", sluit Sels met een kwinkslag af.

De partij eindigde op 1-0, een stuntzege voor Fulham en voor een titelfavoriet Newcastle een 'wake-upcall', zoals coach Rafa Benítez het verwoordde op de persconferentie. Zowel Odoi als Sels kregen in de Britse kranten een 7 voor hun prestatie en behoorden daarmee tot de uitblinkers in de wedstrijd. Een veelbelovende start.

Onze partners