PSV vs Atlético: de jonkies van Cocu tegen de vechtmachine van Simeone

24/02/16 om 09:30 - Bijgewerkt om 09:38

In de achtste finales van de Champions League staat PSV-Atlético op het programma. De ploeg uit Eindhoven ziet dat vooral als een mooie affiche.

PSV vs Atlético: de jonkies van Cocu tegen de vechtmachine van Simeone

Phillip Cocu staat met zijn jonge ploeg voor een zware opdracht tegen het ervaren Atlético Madrid. © BELGAIMAGE

PSV is de eerste Nederlandse ploeg in negen jaar tijd die de groepsfase overleefde, met een tweede plaats in groep B, na VfL Wolfsburg (12 punten). De spelersgroep van Phillip Cocu (45) toonde zich met 10 punten uit zes speeldagen constanter dan Manchester United (8) en CSKA Moskou (4 punten). Dit huzarenstukje leverde hen bruto al bijna 27 miljoen euro op.

Atlético Madrid werd het laatst partij gegeven in het seizoen 2008/09, toen in de groepsfase thuis kansloos met 0-3 werd verloren en het in de Spaanse hoofdstad 2-1 werd. 'Door de gemiddelde supporter worden ze niet als een topteam gezien', weet Cocu. 'Maar ze werden eerste in de poule, draaien bovenaan mee in Spanje en incasseren weinig goals. Atlético Madrid vormt een absolute eenheid, ze zijn defensief extreem degelijk. Een vechtmachine worden ze genoemd, hetgeen ze ook elke wedstrijd laten zien. In de manier waarop ze omschakelen en verdedigen zie je de filosofie van Diego Simeone. Een heel zware loting, maar wel weer een mooie affiche en een geweldige uitdaging.'

Jonge talenten

Cocu, die zijn verbintenis van 2017 tot 2019 liet openbreken, weet waarover hij spreekt. Sinds hij op 1 juli 2013 de sportieve leiding in handen kreeg, zette de oud-middenvelder na een zeer moeizaam seizoen (slechts vierde en de ontdekking van een tumor in zijn rug) het team vorig jaar definitief naar zijn hand. De ex-international veranderde een zwalpende ploeg in een soeverein elftal. Een oerdegelijk collectief, dat met Ajax opnieuw zal strijden voor het kampioenschap. Aanvoerder Luuk de Jong (25) ontpopte zich tot topschutter, de langdurig geblesseerde Jetro Willems (21) als een geheim wapen.

De eerste titel in zeven jaar zorgde voor een enorme opluchting. Cocu werd gedwongen voor een andere aanpak te kiezen: nadrukkelijk de kaart van de jeugd trekken. Cocu gebruikt Luc Nilis en Ruud van Nistelrooy als spitsentrainers en sinds kort schakelt hij ook Mark van Bommel in voor zijn middenvelders. Technisch manager Marcel Brands gelooft in Cocu en de visie van de club: 'Phillip straalt rust uit en hij durft jonge talenten een kans te geven.'

Lestienne

Of we ook Maxime Lestienne (23) aan het werk zullen zien, blijft een vraagteken. De vleugelspits hervatte vorige week pas de groepstrainingen, na een kuitletsel. Eerder dit seizoen verloor hij zijn beide ouders door plotse ziekte.

Bovendien heerst er op de flanken een moordende concurrentie. De weelde is groot met Luciano Narsingh (25), Gastón Pereiro (20), Florian Jozefzoon (25), Jürgen Locadia (22) en Steven Bergwijn (18). Lestienne heeft als aangever de meeste waarde voor PSV, want hij levert de meeste assists, creëert constant kansen en zit aan het hoogste percentage van geslaagde voorzetten. Misschien kan hij dat vanavond opnieuw laten zien...

Onze partners