Ronald Vargas: 'Het zal een evenwichtige wedstrijd worden'

18/02/16 om 07:15 - Bijgewerkt om 07:14

De Venezolaanse ex-speler van Anderlecht en Club Brugge is een van de sensaties van de Griekse competitie. 'Vorige zomer kon ik naar KV Oostende, maar ik koos voor AEK Athene.'

Ronald Vargas: 'Het zal een evenwichtige wedstrijd worden'

Ronald Vargas © ImageGlobe

Met acht goals en zes assists is de 29-jarige Venezolaanse middenvelder de meest productieve speler van AEK Athene en de beste buitenlander in de Griekse competitie. Het doet denken aan zijn meest succesvolle seizoen in België - 2010-2011 - toen hij met vijftien doelpunten de topschutterslijst aanvoerde, maar in februari op het veld van KRC Genk bij een onschuldige beweging zijn kruisbanden scheurde.

Sinds dat moment was zijn voetballersbestaan een aaneenschakeling van blessures. Hij werd na dat seizoen nog wel getransfereerd van Club Brugge naar Anderlecht, maar kwam daar in drie jaar bijna niet meer aan spelen toe, hoewel hij op het einde blessurevrij was. Besnik Hasi liet hem in de zomer van 2014 verstaan dat hij mocht vertrekken.

Bekerwinst

Sindsdien gaat het hem voor de wind. Vorig seizoen was hij een van de beste spelers van de Turkse eersteklasser Balikesirspor en nu wordt hij dus op handen gedragen bij AEK Athene. Voelt dat als revanche? 'Nee', zegt Ronald Vargas vanuit zijn huis in Athene. 'Dat zijn periodes waar je als voetballer nu eenmaal doorgaat.'

Hij had overigens net zo goed nu voor KV Oostende kunnen spelen. 'Die kans had ik inderdaad, maar ik vond AEK Athene interessanter.'

De Griekse club speelde voor het laatst Europees in het seizoen 2011-2012, maar een Europees ticket lijkt hen dit seizoen niet meer te kunnen ontglippen. AEK staat tweede in de Griekse competitie en speelt de halve finales van de Griekse beker. Vargas: 'De titel zal voor Olympiacos zijn (dat een voorsprong van 16 punten heeft op eerste achtervolger AEK, nvdr), maar wij mikken op bekerwinst.'

De held van AEK

Of hij naar Anderlecht-Olympiacos gaat kijken? 'Natuurlijk', klinkt het overtuigd. 'Ik denk dat het een heel evenwichtige wedstrijd zal worden. De twee ploegen zijn volgens mij erg aan elkaar gewaagd. Als ik een pronostiekje moet wagen, dan gok ik op 2-1 of 1-0 voor Anderlecht.'

Afgelopen weekend was Vargas overigens nog de held van AEK nadat hij de goal maakte van een fel bevochten 1-0-overwinning tegen competitieleider Olympiacos. 'Ach, de held... Ik ben gewoon een van de elf spelers op het veld', klinkt het bescheiden.

Wie ook bij AEK in de basis stond, was ex-Buffalo César Arzo (30). 'Ik heb hier veel contact met hem. Er zitten nogal wat Spaanstaligen in de ploeg en we vormen een hechte bende. De trainer (Gustavo Poyet, ex-speler van onder meer Chelsea en Tottenham, nvdr) is een Uruguayaan, dus ook die spreekt Spaans.'

Toekomst

De perspectieven op Europees voetbal en het Griekse klimaat zijn twee redenen die de Venezolaanse international ook volgend seizoen in Athene zullen houden. 'Hoewel je in het voetbal nooit weet natuurlijk. Maar mijn contract loopt nog tot de zomer van 2017. Daarna zien we wel verder.'

Zijn vriendin is Belgisch, dus zijn verre toekomst ligt in ons land. 'We hebben een huis gekocht daar, dus als ik mijn voetbalcarrière afsluit, gaan we zeker terug.' Aan contacten alvast geen gebrek. 'Onder meer Mati Suárez, Andy Najar, Fernando Canesin en Joseph Akpala hoor ik nog geregeld.'

Onze partners