Toptalent Kai Havertz (18): 'Mesut Özil is mijn inspiratiebron'

21/11/17 om 21:00 - Bijgewerkt op 24/11/17 om 07:27
Uit Sport/Voetbalmagazine van 22/11/17

Het 18-jarige toptalent van Bayer Leverkusen speelde zich al in de kijker van Bayern München en Liverpool.

Toptalent Kai Havertz (18): 'Mesut Özil is mijn inspiratiebron'

Kai Havertz: technisch sierlijk en altijd doelgericht. © BELGAIMAGE

Over de plas weten de tabloids het zeker: middenvelder Kai Havertz kreeg op Anfield Road en trainingscomplex Melwood van de Reds een rondleiding van niemand minder dan hoofdcoach Jürgen Klopp, clubicoon Steven Gerrard en sterspeler Philippe Coutinho. Nochtans ligt de Duitse jeugdinternational sinds afgelopen zomer onder contract tot 2022, nadat zijn verbintenis tussentijds werd opengebroken.

Havertz werd op de tiende speeldag van vorig seizoen de jongste debutant ooit in de basiself van Leverkusen (17 jaar en 126 dagen). Uiteindelijk geraakte de draaischijf aan 24 duels, 4 goals en 6 assists, wat ook recordkampioen Bayern München niet ontging.

Dat besefte ook algemeen manager Michael Schade al snel. 'Kai doet van zich spreken, een bewijs van onze goede jeugdwerking', verwees de 64-jarige oud-sportjournalist naar het feit dat Havertz probleemloos de driedubbele belasting (kampioen met de U17, een succesvol einde met diploma op school én een opvallend debuut bij de profs) doorstond.

'Hij is voor zijn leeftijd buitengewoon getalenteerd qua voetbalarsenaal', spaart ook sportief directeur Rudi Völler zijn lof niet. 'Technisch sierlijk, kopbalsterk én altijd doelgericht.'

Ook dit seizoen zet Havertz zijn opmars verder, want coach Heiko Herrlich blijft de offensief gerichte middenvelder - die uitpakt met een rapport van 77 procent aan juiste passing - gericht inzetten.

In 2010 verhuisde Havertz - die op de zesde plaats prijkte in de recente ranglijst van 100 beste tieners door FourFourTwo - van Alemannia Aachen naar de Werkself. Tegen Gladbach, op de negende speeldag, lag de jeugdinternational met drie assists aan de basis van de 5-1-zege, begin oktober scoorde de perfect tweevoetige prof vier keer voor de U19 tegen Wit-Rusland. 'Ik oriënteer me op Mesut Özil als inspiratiebron', stelt Havertz. 'Hij laat de bal goed rondgaan en straalt altijd bijzonder veel rust uit. Zo hoort het.'

Onze partners