Vázquez: 'Brugge is voor mij zoals Barça, het is mijn thuis'

23/02/16 om 00:00 - Bijgewerkt om 11:06

Bron: Sportmagazine

Hoe vergaat het de Profvoetballer van het Jaar 2015 nu hij voor Cruz Azul speelt, een van de groten uit het Mexicaanse voetbal? Sport/Voetbalmagazine brengt verslag uit van de eerste weken van Víctor Vázquez in zijn nieuwe omgeving.

Vázquez: 'Brugge is voor mij zoals Barça, het is mijn thuis'

Victor Vázquez (links) in het shirt van zijn nieuwe club: het Mexicaanse Cruz Azul. © AFP

Voor de Profvoetballer van het Jaar 2015 kon de verandering van decor nauwelijks ingrijpender zijn. Vázquez verliet ons vlakke land om voortaan op een hoogte van 2240 meter boven zeeniveau te gaan wonen in een megapolis die twee keer meer inwoners telt dan heel België en waar het verkeer zodanig in de knoop zit dat het soms twee uur duurt voor men van thuis op zijn werk geraakt.

De Spanjaard heeft dat grote verschil evenwel moeiteloos weten te overwinnen. 'Ik ben heel gelukkig hier', steekt hij van wal tegenover Sport/Voetbalmagazine. 'In een land terechtkomen waar men Spaans spreekt, heeft de aanpassing natuurlijk vergemakkelijkt. En ook die van mijn gezin, dat hier heel gelukkig is.' En dan heeft hij het over voetbal: 'Ik gaf al enkele maanden aan dat ik vond dat ik alles gegeven had voor Club Brugge. Ik had nood aan een nieuwe uitdaging en Cruz Azul heeft me die geboden.'

Zoals Preud'homme

Dat een van de grote vier clubs uit het Mexicaanse voetbal (samen met América, Chivas en Pumas) de beste speler uit de Jupiler Pro League van het afgelopen seizoen onder contract kon leggen, werd door de lokale pers als een zeer goeie deal beschouwd. Doordat hij in een ploeg terechtkwam die goed draaide, werd hij ook niet als een 'verlosser' aangezien, en dat gaf zijn trainer, Tomas Boy, de luxe om de nieuweling wat tijd te gunnen vooraleer hij van hem een titularis maakte. Vandaar dat de ex-Bruggeling tot de zesde speeldag van de Liga MX, op 13 februari tegen Querétaro, moest wachten op zijn eerste basisplaats in de elf van de cementeros. Tegen de voormalige club van Ronaldinho won Cruz Azul met 1-0 en Vázquez, die links op het middenveld was opgesteld, speelde op de manier die we van hem kennen: handig tussen de lijnen lopend, met doorzicht in het spel en daarbovenop enkele penetraties via de centrale as.

'Boy gebruikt me een beetje zoals Michel Preud'homme', verklaart Vázquez. 'Wanneer de tegenstander de bal heeft moet ik in mijn zone verdedigend werk opknappen, maar als wij balbezit hebben, krijg ik redelijk veel vrijheid. Op fysiek vlak is de Mexicaanse competitie zwakker dan de Belgische. Er wordt minder druk gezet en dus krijg ik meer ruimte. Maar qua techniek staan ze hier een trapje hoger. Elke ploeg wil hier voetballen, dus vind ik het hier wel prettiger.'

Thuis in Brugge

Op dit ogenblik staat Cruz Azul zevende in het klassement van het halfjaarlijkse kampioenschap, dat zeventien speeldagen telt en afgesloten wordt met een play-offfase (zie kader). De vraag is: gaat de middenvelder, die zijn lievelingsnummer 7 heeft mogen houden, meer succes kennen met zijn Mexicaanse werkgever dan met zijn voormalige Belgische? 'Ik meen dat we met Brugge vooral pech gekend hebben', legt Vázquez uit. 'Twee keer waren we er dichtbij, maar moesten we de titel toch nog aan Anderlecht en Gent laten.'

Wat er ook van zij, de Spanjaard hoopt dat het dit jaar raak zal zijn voor blauw-zwart, ook al is hij er zelf niet meer bij: 'Ik volg de wedstrijden van Club. Op dit moment gaat het hen voor de wind. Ze staan aan de kop van het klassement en ze zitten in de finale van de beker. Ik wens hen het allerbeste toe.'

Na vier jaar België beweert Vázquez voor altijd verknocht te zijn aan blauw-zwart. 'Brugge is voor mij zoals Barça, het is mijn thuis', vertrouwt hij ons toe. 'Het is de club die ervoor gezorgd heeft dat ik mijn carrière op een cruciaal moment opnieuw kon lanceren. Dat zal ik nooit vergeten.' Op zijn 29e is Vázquez aan een nieuw avontuur begonnen - allicht het laatste in zijn loopbaan - als conquistador van Mexico.

(Thomas Goubin)

Lees de hele reportage met en over Victor Vázquez in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 24 februari.

Vázquez: 'Brugge is voor mij zoals Barça, het is mijn thuis'

Lees meer over:

Onze partners