Video: Dembélé, het geheime wapen van België en Tottenham

09/11/16 om 13:39 - Bijgewerkt om 14:32

Het is dat hij al te vaak door blessures werd afgeremd, anders was Mousa Dembélé (29) nu dé ster van de Rode Duivels en de Premier League. Daar zijn ploegmaats, analisten en trainers het over eens. 'Hij is een nachtmerrie om tegen te spelen.'

Video: Dembélé, het geheime wapen van België en Tottenham

© Image Globe

Afgelopen weekend geraakte Mousa Dembélé net op tijd hersteld van een enkelblessure om aan te treden in de kraker tegen Arsenal. De partij eindigde op een billijke 1-1 dankzij onder meer een goal van de (ook al) wederoptredende Harry Kane op penalty. Maar achteraf ging het bijna uitsluitend over de sierlijke Belgische middenvelder, die de penalty afdwong maar vooral imponeerde met zijn rushes, balvastheid en power. Weer eens. In de nieuwe 3-4-3-constellatie van Tottenham is de Rode Duivel met zijn balvastheid en versnelling op het middenveld een cruciale pion. Zijn trainer Mauricio Pochettino was kort en duidelijk in de analyse: 'Dembélé is een genie.'

Een nachtmerrie om tegen te spelen

Ook Danny Murphy, ex-Liverpool en ex-Tottenham maar tegenwoordig gewaardeerd analist bij Match of the Day, spaarde de lof niet. 'Mousa heeft het voorbije anderhalf jaar gespeeld zoals ik het verwachtte toen hij voor de Spurs tekende. Je mag niet vergeten dat hij lang een middenvelder in ontwikkeling is geweest, want in Nederland speelde hij nog als spits of buitenspeler in een 4-3-3. Zijn grote sterkte als teruggetrokken middenvelder is zijn capaciteit om met de bal aan de voet van achteruit op te rukken naar voor. Onder André Villas-Boas had hij nog te veel defensieve taken, Pochettino is slim genoeg om Dembélé meer vrijheid te geven. Zijn defensieve kracht in combinatie met zijn power en creativiteit maken van hem een complete centrale middenvelder', aldus Murphy.

Al is er ook de kritiek dat Dembélé te vaak afwezige momenten kent in een wedstrijd. Voornamelijk in de slotfase. Murphy vindt die kritiek onterecht: 'Zijn speelstijl vraagt zoveel energie dat het normaal is dat je dan momenten inlast waarbij je even op adem kan komen.'

Delen

'Ook als je hem opwacht is hij zo sterk en goed dat hij je voorbij snelt. Hoe meer je hem opjaagt, hoe makkelijker het voor hem wordt'

Danny Murphy, analist

'Hij is een nachtmerrie om tegen te spelen', gaat de analist verder. 'Ik heb al met veel spelers gepraat en allemaal zeggen ze dat hij niet af te stoppen is. Als je druk zet op hem, glipt hij zo langs jou en je geraakt er niet meer bij. Maar ook als je hem opwacht is hij zo sterk en goed dat hij je voorbij snelt. Hoe meer je hem opjaagt, hoe makkelijker het voor hem wordt. Je kunt echt weinig doen, behalve hem naar zones duwen waar hij minder gevaarlijk kan zijn.'

'Toen ik op training tegenover hem stond, probeerde ik vooral niets te doen. Hij bezit de zeldzame kwaliteit om te wachten tot de tegenstander iets doet vooraleer te beslissen wat hij zal doen. Ik liet hem dus gewoon de bal, als tegenstander kan je niets anders dan veel respect voor hem opbrengen. Dembélé heeft echt alles in zich om een van de beste middenvelders in de Premier League te zijn. Hij is de eerste man die je op het tactische bord zet.'

Rode Duivel

Een klein statistiekje om die woorden te staven: van de laatste 29 wedstrijden die Dembélé voor Tottenham speelde, verloor de ploeg er geen enkele! 16 wedstrijden werden gewonnen, 13 gelijkgespeeld. Met of zonder Moussa, het maakt een hemelsbreed verschil. Pochettino hoopt dat zijn Rode Duivel nu eindelijk eens een lange tijd blessurevrij kan blijven zodat hij echt de motor van het elftal kan worden.

Ook Roberto Martínez hoopt dat. Het is opvallend hoe Dembélé -momenteel aan 65 interlands, wat niet slecht is natuurlijk- ook bij de nationale ploeg nooit helemaal zijn stempel kon drukken, ondanks alle bewonderende woordjes van ploegmaats en trainers. Ook daar gooiden allerhande blessures roet in het eten. Sinds het WK 2014 in Brazilië kwam de Tottenhammiddenvelder slechts in één officiële match in actie: op het voorbije EK tegen Ierland (3-0 winst). Krijgt hij bij afwezigheid van Fellaini en Nainggolan eindelijk de kans om zich te manifesteren tegen Nederland en Estland?

Geniet in afwachting van een mogelijke terugkeer bij de Rode Duivels alvast van Dembélés beste momenten bij Tottenham.

Onze partners