Voetbal in China wordt big business: 'Gewoon een volgende stap in een proces dat ik al jaren zie'

01/03/16 om 12:47 - Bijgewerkt om 13:13

Voetbal in China is big business geworden. Sport/Voetbalmagazine nam het fenomeen onder de loep en sprak onder meer met Mads Davidsen, assistent van Sven-Göran Eriksson bij Shanghai SIPG.

Voetbal in China wordt big business: 'Gewoon een volgende stap in een proces dat ik al jaren zie'

De Zweed Sven-Göran Eriksson werd eind 2014 aangesteld als coach van Shanghai SIPG. © AFP

Mads Davidsen heeft het allemaal zien gebeuren. 'Die privéacademies, overal in China. Met tienduizenden zijn ze. It's a money machine, het draait allemaal om geld.'

Davidsen is de Deense assistent van Sven-Göran Eriksson bij Shanghai SIPG. Hij begint aan zijn vierde seizoen in China. 'Jullie keken nooit eerder deze kant op. Daarom reageren jullie nu geschokt op wat er hier gebeurt. Voor mij is het gewoon een volgende stap in een proces dat ik al enkele jaren zie. In alle eerlijkheid: toen ik hier aankwam, was het niveau niet goed. Ondertussen heeft het zich ongelooflijk ontwikkeld. Als je iemand als Sven aantrekt, haal je tegelijk een hele staf binnen. Dat zorgt op alle niveaus voor meer professionalisme.'

De verandering begon in 2012, zegt Davidsen vanuit Australië, waar Shanghai SIPG vorige week de Aziatische Champions League op gang trapte tegen Melbourne Victory. 'De grootste club van het land, Guangzhou Evergrande, tekende toen zowat alle internationals en trok dure buitenlanders aan. Transferwindow na transferwindow zijn de andere clubs gevolgd. Vandaag zijn er misschien wel tien clubs die dure spelers kunnen betalen.'

Anders dan in de Amerikaanse MLS zijn het géén uitbollende vedetten, genre Frank Lampard of Steven Gerrard. Dat stadium is China al voorbij. Geen Nicolas Anelka of Didier Drogba meer dus, dertigers op hun retour. 'Nu zijn het toppers uit Brazilië, op de top van hun kunnen. De verklaring is simpel: het kampioenschap is ook sportief aantrekkelijk geworden.'

Dat er in de Chinese Super League geen loonplafond geldt zoals in de VS, helpt natuurlijk. Voetbal in de communistische volksrepubliek is kapitalisme pur sang.

Lees de volledige reportage over China als opkomende voetbalmacht in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 2 maart.

Onze partners