'Wedden dat ik meer kan pompen dan jij?'

30/06/16 om 13:37 - Bijgewerkt om 13:37

Vanavond zullen alle ogen tijdens Polen-Portugal weer gericht zijn op één man. En hij zal ervan genieten...

'Wedden dat ik meer kan pompen dan jij?'

Cristiano Ronaldo © Belga Image

José Fonte, de 32-jarige Portugese centrale verdediger die indruk maakte tegen Kroatië, wordt vanavond weer aan de aftrap verwacht tegen Polen. Sinds 2010 speelt hij bij Southampton, maar hij werd opgeleid bij Sporting Lissabon.

Op een zeker moment kwam daar een speciale jongen, een zekere Cristiano Ronaldo, binnenlopen. Twaalf jaar was hij toen nog maar. 'Het eerste wat ik me van hem herinner, is dat hij aan het pompen was onder de douche', zegt Fonte al lachend in The Telegraph.

'Hij zei tegen iedereen: wedden dat ik straks na de training meer kan pompen dan jij? En dat deed hij dan ook. Hij klopte iedereen. Hij toonde toen al dat hij enorm competitief is.'

Inspiratiebron

Fonte heeft - hoe kan het ook anders? - niets dan lof voor zijn beroemde ploegmaat: 'Hij is een fenomeen. Ik ben dol op Messi maar Ronaldo is Ronaldo. Ik zag hem duizenden keren in de gym wanneer de rest al naar huis was. Zijn werkethiek en verlangen om de beste te zijn, zijn ongezien.'

Toch is het niet altijd gemakkelijk om Cristiano Ronaldo te zijn, vindt Fonte. 'Vrienden die hem al van vroeger kennen, weten dat hij een goed mens is. We weten wat hij heeft moeten doen om aan de top te geraken en het is geweldig om te zien hoe goed hij het er in het leven van afgebracht heeft.'

'De mensen denken soms dat het geweldig is om Cristiano te zijn. En natuurlijk heeft het zijn voordelen maar ook zijn nadelen. Hij gaat daar op een grootse manier mee om. Hij is een inspiratie voor mij.'

CR7 vs Hazardinho?

Kan CR7 Portugal naar een halve finale loodsen? Vier jaar geleden, op het EK in Polen en Oekraïne, deed hij dat in ieder geval wel. Toen maakte hij het enige doelpunt in de kwartfinale tegen Tsjechië, maar werd de halve finale het eindstation voor A Selecção. Tegen Spanje ging het eruit na een droge 0-0 en penalty's.

Nu wacht in de halve finale de winnaar van België-Wales. Een duel tussen de twee speerpunten van Real Madrid, Cristiano en Gareth Bale, zou natuurlijk mooi zijn, maar wij dromen alvast van een andere affiche...

Een helder overzicht van alle cijfers, resultaten en klassementen vindt u hier. Live-verslagen van de wedstrijden, voor-en nabeschouwingen, de sfeerverslagen van ter plekke, opinie en duiding leest u dan weer hier

Onze partners