Wilhelmsson: 'Zonder Zlatan spelen Zweden mooi voetbal'

22/06/16 om 06:30 - Bijgewerkt om 06:46

In aanloop naar het EK-duel tegen Zweden zocht Sport/Voetbalmagazine Christian Wilhelmsson (36) op, ex-smaakmaker van Anderlecht en tegenwoordig spelersmakelaar. Hij heeft het daarin onder meer over 'goede vriend' Vincent Kompany en 'het gevaar Zlatan'.

Wilhelmsson: 'Zonder Zlatan spelen Zweden mooi voetbal'

Christian Wilhelmsson © TT NWES AGENCY

Wilhelmsson was een voetballer die hield van vrijheid, erkent hij zelf. 'Bij de clubs waar ik het meeste vrijheid kreeg, heb ik het best gerendeerd. Stabaek, Anderlecht, Deportivo en Al-Hilal gaven me vertrouwen en lieten me spelen zoals ik was. Ik moest me niet aanpassen. Bij de nationale ploeg moest dat wel, ik moest denken aan verdedigen, aan het collectief, omdat er andere spelers 'groter' waren dan ik, zoals Fredrik Ljungberg van Arsenal.'

Wilhelmsson denkt nog dikwijls mijmerend terug aan de uitstekende groepssfeer bij paars-wit en vertelt met veel plezier over de cameraderie toen. 'Ik ging altijd uit met Serhat Akin en Vincent Kompany. Het waren niet zozeer avonden met veel alcoholgebruik. Vincent was nog jong en mocht niet altijd drinken en ikzelf was ook niet echt fan van alcohol. We konden ook genieten van een avondje lekker eten in een restaurant in Gent om dan weer naar Brussel af te zakken.'

'Ik weet niet hoe het kwam dat we zo goed overeenkwamen, maar ik herinner me nog goed de eerste keer dat ik Vincent zag. We waren allebei nieuw in de A-kern van Anderlecht tijdens de eerste jogging liepen we naast elkaar. Ik praatte met hem als was hij om het even welke speler. Het was Vincent zelf die me vertelde dat hij maar 16 jaar was. Nu nog steeds is hij een van mijn beste vrienden in het voetbal.'

Bankzitters

Wat vindt hij van de Zweedse nationale ploeg? Wilhelmsson: 'Ze hebben dit jaar dat beetje geluk gehad om zich te kwalificeren voor het EK. Waarschijnlijk voor het eerst moeten onze spelers vechten voor speelminuten bij hun clubs. We hebben altijd al goede voetballers gehad die in de Eredivisie, de Spaanse Liga of de Premier League speelden. Deze generatie zit veelal op de bank, maar ik geloof dat die jongens nog altijd in staat zijn om iets magisch te laten zien.'

En dan denkt de Belgische fan in de eerste plaats aan Zlatan Ibrahimovic. Ook Wilhelmsson, die nog aan Zlatan's zijde speelde, bestempelt hem als het grootste gevaar: 'Absoluut. En niet alleen voor België', lacht hij. 'Zlatan heeft Zweden naar dit EK geloodst en ondanks zijn leeftijd speelde hij een fantastisch seizoen bij PSG. Het probleem is dat hij te goed is voor de anderen. Paradoxaal genoeg speelt Zweden mooi voetbal als hij er niet bij is. Met Zlatan in de ploeg, zijn we te sterk afhankelijk van hem. De anderen zoeken onmiddellijk naar hem als ze aan de bal zijn, zonder te kijken naar andere opties. Misschien hebben ze te veel respect voor hem. Maar goed, als ze er 85 minuten niets van bakken en Zlatan maakt vervolgens een ongelooflijk doelpunt dat ons de overwinning oplevert, dan trekken we ons daar niets van aan.'

Emilien Hofman

Lees het volledige interview met Christian Wilhelmsson in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 22 juni.

Een helder overzicht van alle cijfers, resultaten en klassementen vindt u hier. Live-verslagen van de wedstrijden, voor-en nabeschouwingen, de sfeerverslagen van ter plekke, opinie en duiding leest u dan weer hier

Onze partners