Wilmots: 'De Hongaren zullen vechten voor hun leven'

26/06/16 om 10:10 - Bijgewerkt om 10:10

'Het wordt niet gemakkelijk', waarschuwde bondscoach Marc Wilmots op de persconferentie in Toulouse aan de vooravond van de 1/8ste finales tegen de opvolgers van de Magische Magyaren van Ferenc Puskas uit de jaren '50 van de vorige eeuw. 'De Hongaren zullen voor hun leven vechten.'

Wilmots: 'De Hongaren zullen vechten voor hun leven'

Marc Wilmots © Belga Image

De Hongaren toonden zich in hun groepswedstrijden een fysiek sterk elftal. 'Ik ga in de eerste plaats voor balbezit', aldus Wilmots. 'De tegenstander laten lopen. Hem moe maken. En dan voor de actie gaan in de laatste dertig meter. We zullen echter geduld moeten hebben. Hongarije staat op vier gele kaarten. Het is een heel stevige ploeg, die de nodige overtredingen begaat. Ze vechten voor hun leven. Wij zullen slim moeten zijn, want het scenario is veranderd. Er kan niet meer gerekend worden. Het is alles of niets.'

Wilmots beseft dat de buitenwereld niets minder dan een overwinning verwacht. 'We zijn favoriet. Daar heb ik geen problemen mee. We willen zo ver mogelijk geraken en gaan daar alles aan doen. De ploeg is aan het groeien. Dat zie je aan Eden en Kevin. En ze gaan nog beter presteren. Vooral in de omschakeling kunnen we nog progressie boeken. Het kan nog preciezer.'

De bondscoach wilde niet bevestigen dat er een ongewijzigde ploeg aan de aftrap wordt verwacht. 'Ik moet de training afwachten en ik bestudeer de tegenstander. Zijn de backs klein of groot. Dat telt allemaal mee. We hebben Hongarije goed bestudeerd, veel gerust en ons op dezelfde manier voorbereid als bij de vorige matchen. We zijn klaar.'

Hij ging daarentegen wel gretig in op zijn eigen verleden als voetballer, al moet daarbij worden verteld dat hij er telkens naar werd gevraagd. 'Die beslissende strafschop in de Europese finale met Schalke 04? Weet je, ik wilde niet trappen. Ik had overal pijn, maar de trainer drong aan en ik heb mijn verantwoordelijkheid genomen. Dat is een kwestie van persoonlijkheid. Ik hoop echter dat het morgenavond niet tot strafschoppen komt.'

Tenslotte werd hem nog gevraagd naar de 40-jarige doelman Gabor Kiraly. 'Ik heb inderdaad nog tegen hem gespeeld. Ongelooflijk dat hij er nog altijd staat. Het is een atypische keeper, maar heel sympathiek.'

Onze partners