Xavi vol lof over 'spectaculaire De Bruyne'

23/01/18 om 11:30 - Bijgewerkt om 11:37

Xavi (37), momenteel aan de slagbij Al-Sadd in Qatar, wordt ooit trainer van FC Barcelona, dat is althans de verwachting. In een uitgebreid interview praat hij over zijn leermeester Guardiola, de tactiek van Real Madrid en... Kevin De Bruyne.

Xavi vol lof over 'spectaculaire De Bruyne'

Xavi © BELGAIMAGE

Sinds 2015 voetbalt de 37-jarige Catalaanse middenvelder bij Al-Sadd en treedt hij op als raadgever van de voetbalstrategen van het land. Vandaag de dag heeft hij meer aan zijn hoofd dan alleen maar voetballen: hij werkt samen met de Aspire Academy, neemt deel aan de organisatie van het WK 2022 en werkt in dienst van de Al-Thani, de familie van de emir, door hen raad te geven bij hun talrijke investeringen in het voetbal.

Xavi heeft zelf trainerambities, dat steekt hij niet weg. Pep Guardiola is een belangrijke inspiratiebron. 'Guardiola hield rekening met alle details. Hij had alles onder controle. Ik had nog nooit getraind op een defensieve inworp, zelfs daarvoor gaf hij je instructies. Wanneer wij een inworp tegen kregen, stond iedereen in positie. Vaak hoorden we de tegenstander zeggen: "Verdorie, wat gebeurt er? Ik heb geen ruimte om in te gooien!" Guardiola had alles onder controle. Vervolgens heeft zowat iedereen zijn stijl een beetje willen kopiëren. Of er zijn er die voor de antithese kozen, zoals Diego Simeone. Daar voetballen spelers met het talent van Koke achterin, om de ruimte zo klein mogelijk te maken.'

Balbezit

De ex-middenvelder van Spanje en Barcelona heeft een duidelijke voetbalfilosofie. Eentje die uitgaat van balbezit, zo legt hij uit: 'Op fysiek en tactisch niveau is het voetbal ontploft. Wat nu nog beter kan, is de techniek, hoe je moet aanvallen. Dat heeft te maken met talent. En dat is nog niet voldoende ontwikkeld. Want in het topvoetbal zijn er meer Simeone's dan Guardiola's. Je ziet het in de Premier League: hoeveel ploegen voetballen zoals Guardiola? Drie? Vier? Zeventig procent speelt zoals Simeone: ze laten het balbezit aan jou. In de Spaanse liga gebeurt hetzelfde. Het excuus van die trainers is: 'Ik kan toch niet opboksen tegen City of Barcelona.' Maar ze spelen op dezelfde manier tegen Leganés!'

Hij loopt ook niet hoog op met de tactiek van die andere Madrileens ploeg: Real. Nochtans de voorbije twee jaren winnaar van de Champions League. 'Als Real Madrid aanvalt, gaan er zeven naar voren en blijft Casemiro alleen centraal om de dekking te verzorgen', vertelt Xavi. 'Dat is kop of munt. Dat kan Busquets niet, want zelfs ik ben sneller dan hij. Casemiro is heel snel. Maar met een aantal andere aspecten heeft hij het moeilijk omdat hij er nooit op gewerkt heeft. Hij heeft andere kenmerken: hij is verdedigend goed, pakt ballen af, komt in de zestienmeter, bestrijkt veel ruimte. Maar hij beheerst de tijd en de ruimte niet. Als je hem dat had aangeleerd op zijn 12, 13 of 15 jaar, dan had hij dat nu gehad. Waarom heeft Kroosdat wel? Omdat er in Duitsland op gewerkt wordt. Waarom heeft Thiago Alcántara het? Omdat hij opgeleid is bij Barcelona. Silva, Kroos, Modric,... Dat zijn spelers met het Barçaprofiel. Philipp Lahm, nog zo iemand. Die zag alles!'

Een spectaculaire De Bruyne

Wanneer zijn mening over Man City, de huidige club van Guardiola, gevraagd wordt, blaast Xavi de loftrompet over een Belg. Kevin De Bruyne. Xavi: 'De Bruyne en Silva hebben zich aangepast aan het middenveld omdat ze het soort spelers zijn die 360 graden kunnen draaien, ze zien het hele veld. Voor de manier van spelen van Guardiola heb je op de flanken pure wingers nodig, zoals Sané. Die kan moeilijk naar binnen komen omdat hij niet de capaciteit heeft om te draaien en ruimte voor zichzelf te creëren, zoals Messi, Iniesta, Silva, De Bruyne, Gündogan en zelfs Sterling dat wel kunnen. Sané kan dat niet, hij heeft ruimte voor zich nodig. Hij is zoals Bale: als je hem centraal zet, komt hij niet tot zijn recht. De Bruyne en Silva zijn spectaculaire spelers.'

Diego Torres/ El País

'Talent haalt het altijd van fysiek'

Lees het volledige interview met Xavi in onze +zone of in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 24 januari.

Lees meer over:

Onze partners