Benchaib en Torres: de toekomst van Sporting Lokeren

13/12/17 om 13:30 - Bijgewerkt om 13:35

Veel is er dit seizoen niet om vrolijk van te worden bij Sporting Lokeren. Tenzij dan de geleidelijke doorbraak van enkele jonge talenten. Zoals Amine Benchaib (19) en Juan Pablo Torres (18). T2 en beloftetrainer Arnar Vidarsson wikt en weegt de twee groeibriljanten.

Benchaib en Torres: de toekomst van Sporting Lokeren

Amine Benchaib (rechts) scoorde tegen Standard. © BELGA

Vorig seizoen kregen verdediger Arno Monsecour (21) en flankaanvaller Bob Straetman (19), allebei uit de Lokerse jeugdopleiding, hun kans en dit seizoen is het de beurt aan Juan Pablo Torres (18) en Amine Benchaib (19). Die laatste eveneens uit de eigen jeugd, die eerste snel onder contract gelegd toen hij afgelopen lente kwam testen.

Benchaib imponeerde eind september in de beker tegen Beerschot Wilrijk (twee assists) en in de competitie tegen Standard (daarin auteur van een knappe volleygoal), Torres voetbalde met lef toen hij midden november in de basis startte tegen AA Gent.

Een belangrijke stem in dat verjongingsproces bij Sporting Lokeren is Arnar Vidarsson, assistent-coach bij de A-ploeg en de voorbije drie jaren tevens verantwoordelijk voor de belofteploeg. De IJslander hoedt er zich voor al te veel druk te leggen bij de jonkies: 'Sowieso is het moeilijker geworden voor tieners om in het moderne voetbal door te breken - vroegrijpe talenten zoals Youri Tielemans zijn een uitzondering - omdat je tegenwoordig afgewerkte atleten nodig hebt om competitief te zijn.

'Bij Amine was dat bijvoorbeeld een probleem. Op zijn zeventiende was hij nog niet klaar voor profvoetbal, we hebben keihard met hem gewerkt aan het ontwikkelen van zijn lichaam. Er komt deze wintermercato wellicht iets bij, maar die spelers moeten een duidelijke meerwaarde hebben, het is niet de bedoeling onze jongeren te blokkeren.'

Een straatvoetballer en een American Dream

Op vraag van Sport/Voetbalmagazine geeft Vidarsson wat meer informatie over de beide toptalenten van Daknam. Over Torres zegt hij dit: 'Juan Pablo maakte indruk in de korte periode dat hij hier eind vorig seizoen kwam testen. Hij is een soort libero op het middenveld, iemand die klaar kijkt en van daaruit het spel verdeelt. Heel goede voeten, hoge handelingssnelheid en zeer leergierig, de typische Amerikaanse mentaliteit. Hij is wat introvert, observeert en luistert veel. Je merkt dat in zijn opleiding de klemtoon op de korte ruimte lag, de Barçastijl, waardoor hij nu nog de omschakeling moet maken naar grotere afstanden en meer krachtvoetbal.'

En over Benchaib: 'Amine zit al lang bij ons. Hij is gaandeweg geëvolueerd van een zaalvoetballertje naar een moderne middenvelder. Iemand die volume koppelt aan techniek en fysiek. Hij heeft het voorbije jaar vooral hard gewerkt aan zijn lichaam, want in het moderne voetbal moet je kunnen lopen en in duel gaan. Hij heeft ook zijn rendement en zijn snelheid van uitvoering gevoelig verhoogd. De kans die hij nu krijgt bij de A-kern, heeft hij zelf afgedwongen. Amine kan ook rekenen op een goede entourage. Zonder het geduld van zijn ouders was hij hier misschien al weggeplukt door andere clubs, want interesse was er genoeg.'

Lees de volledige reportage over Benchaib en Torres in onze +zone of in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 13 december.

Onze partners