'De Ghelamco Arena en AA Gent blijven voor altijd eigendom van de gemeenschap'

23/01/18 om 21:00 - Bijgewerkt op 24/01/18 om 10:24
Uit Sport/Voetbalmagazine van 24/01/18

Ivan De Witte en Michel Louwagie verdedigden zich samen met burgemeester Termont, schepen Peeters, jurist Devers én bouwpromotor Gheysens tegen het boek 'De illegale Ghelamco Arena' van auteur Ignace Vandewalle.

'De Ghelamco Arena en AA Gent blijven voor altijd eigendom van de gemeenschap'

© belga

Bijzonder sereen en zelfverzekerd oogde AA Gentvoorzitter Ivan De Witte (70) vorige vrijdag op een speciaal ingelegde persconferentie. De CEO van de Buffalo's en mede-eigenaar van hr-bedrijf Hudson was verheugd met de aanwezigheid van Ghelamco-CEO Paul Gheysens. Die gaf mee dat hij met zijn bouwonderneming 16,7 miljoen euro betaalde voor de gronden en meer dan 8 miljoen euro voor het stuk over de voetbalarena. 'Dat vergde veel moed', oordeelde de bouwpromotor. 'Ook al kostte het ons in totaal meer dan 100 miljoen euro. Wij gaan altijd voor schoonheid, perfectie en efficiëntie.'

Schepen van Financiën Christophe Peeters maakte een bijzondere vergelijking. 'De stad doet de stenen, de club moet instaan voor de benen. Het stadion blijft voor altijd eigendom van de stad Gent. We gaven dit dus niet cadeau aan de club.'

Algemeen manager Michel Louwagie (62) bevestigde. 'Jaarlijks betalen wij 2,3 miljoen euro vergoeding terug aan de stad.' Voorzitter De Witte trad hem bij. 'Ik denk dat 3,35 procent als rendement na vijftig jaar meer dan marktconform is. Op geen enkel moment werd de wetgeving door de club en de stad overtreden.'

Peeters benadrukte dat de lokale verankering en het maatschappelijk engagement vooropstaan. 'Daarom veranderde AA Gent anderhalf jaar geleden van een vzw-structuur naar een cvba met sociaal oogmerk. Het is niet omdat het allemaal complex is, dat het niet transparant is.' De Witte verduidelijkt: 'Het mandaat van alle bestuurders is onbezoldigd, zonder persoonlijke voordelen dus. De Ghelamco Arena en AA Gent blijven altijd eigendom van de gemeenschap.'

Onze partners