De sportmomenten van het jaar: de Buffalo's palmen Wembley in

24/12/17 om 08:00 - Bijgewerkt op 19/12/17 om 16:07

Tot het einde van het jaar blikt redactie van Sport/Voetbalmagazine elke weekdag terug op 2017 aan de hand van de opmerkelijkste sportmomenten. Een eigenzinnige selectie. Vandaag: Gentse feesten in Londen.

De sportmomenten van het jaar: de Buffalo's palmen Wembley in

Gent-supporters in Wembley © Belga Image

Het was zoals voetbal hoort te zijn: een feest. Met om en bij de 10.000 waren ze, de Gentsupporters die eind februari naar Londen waren afgereisd om er hun team bij te staan tegen Tottenham. Maar bovenal: om te genieten van het moment.

In de zestiende finales van de Europa League werd een krappe 1-0 voorsprong uit de heenwedstrijd verdedigd. Een stunt leek in de maak... zou het? Het decor alleen al was magisch: een lekker volgepakt Wembley, 80.000 toeschouwers, waarvan de Belgen het luidst waren. In het bezoekersvak werd gezongen en gedanst, alles in een amicale sfeer met de Spursfans.

Die wel verbaasd naar elkaar keken toen er in 52ste minuut 8000 lichtjes aangingen en uit volle borst werd meegebruld: 'Sterren komen, sterren gaan, alleen Elvis blijft bestaan. Mia heeft nooit afgezien, ze vraagt: kun jij nog dromen?' De traditionele eresaluut aan de in 2014 overleden Luc De Vos werd een gedenkwaardig kippenvelmoment.

Op het veld werden dromen intussen werkelijkheid: na een eerste helft waarin Gent amper een bal raakte, werd het geholpen door een smerige overtreding en dus uitsluiting van de Engelse vedette Dele Alli. Gent overleefde de Spurs-storm, Perbet maakte tien minuten voor tijd de 2-2. De kwalificatie voor de achtste finales was binnen voor KAA Gent. Het imposante stadion stroomde leeg. Wat restte was een springend vak Buffalo's en een zegevierend Belgisch team dat het resultaat vierde met een 'buikduik' voor de meegereisde supporters.

Die kregen achteraf nog lof toegezwaaid van de lokale autoriteiten voor het voorbeeldige gedrag voor, tijdens en na de Europese wedstrijd op Wembley. Tottenham stuurde om diezelfde reden een mail met felicitaties naar het bestuur van Gent. Positieve gezangen, verbroedering (ook met de fans van de tegenpartij), intens voetbal: alles wat de sport zo mooi maakt.

In retrospect, en met de kennis van vandaag, bleek het ook de apotheose - of begin van de zwanenzan - te zijn voor het Vanhaezebrouck-tijdperk van de Gantoise. Een periode van drie jaar waarin de Arteveldestad plots het voetbalcentrum van België werd en zich een status van topclub wist aan te meten. Een periode ook, waarin een Belgische ploeg bewees dat je ook met offensief combinatievoetbal Europees kan meetellen.

Historie schrijf je best met vette letters, verklaarde zanger en Gentsupporter Frederik Sioen na die avond op Wembley. Gelijk heeft ie.

Onze partners