De zwakke plek van Big Rom: 'Zijn moeder is een van de weinige personen naar wie hij luistert'

10/01/18 om 10:36 - Bijgewerkt om 10:35

Bron: Sportmagazine

Is het toeval dat Romelu Lukaku bij Man U een kleine vormdip kende op het moment dat zijn moeder met de gezondheid sukkelde? 'Voor Romelu tellen er maar twee zaken: voetbal en familie', aldus Nicaise Kudimbana, boezemvriend van de spits. 'Aan mama Adolphine raak je niet.'

De zwakke plek van Big Rom: 'Zijn moeder is een van de weinige personen naar wie hij luistert'

Romelu Lukaku © BELGAIMAGE

'De beste manier om uit het leven van Romelu verbannen te worden, is kritiek geven op zijn moeder. Hij is niet het type dat zijn hart lucht wanneer hij down is. Maar zijn moeder is een van de weinige personen naar wie hij luistert', vertelt Kudimbana in Sport/Voetbalmagazine.

Jordan is de rebel van de familie. Hij heeft zelfs iets roekeloos in zich. Hij geniet naar eigen zeggen meer van het leven dan zijn broer. 'Jordan is het karakterventje van de familie', beweert Kudimbana. 'Hij zegt de dingen zonder omwegen. Romelu is meer chill.'

Veel mensen zijn dus verbaasd wanneer hij in oktober 2015 tijdens de Merseyside derby tussen Liverpool en Everton helemaal door het lint gaat bij een woordenwisseling met Mamadou Sakho. Big Rom, van nature een rustige jongen, laat in die match een ander facet van zijn persoonlijkheid zien.

'Sakho heeft toen dingen gezegd over mijn familie die hij niet had mogen zeggen. Op zo'n moment ben ik niet meer bezig met de mensen in het stadion. Ik dacht toen maar aan een ding: jij en ik verlaten het veld en vechten het onderling uit. Ik heb van niemand schrik.'

Eigen kamer

Zijn enige zwakke punt is zijn moeder. Als zij lijdt, lijdt hij mee. Het is dus niet verwonderlijk dat de impasse waarin Romelu al een tijdje zit na zijn droomdebuut voor Manchester United - zeven doelpunten in de Premier League in evenveel matchen - samenvalt met de gezondheidsproblemen van zijn moeder. Romelu belt haar drie keer per dag op om te checken hoe ze omgaat met haar acute vorm van diabetes.

'Mijn moeder is the boss', zegt Romelu. 'Beslissingen over mijn voetbalcarrière neem ik zonder haar, maar voor de rest is ze mijn bron van inspiratie. Ze heeft zich echt kapot gewerkt voor ons. Ondanks haar ziekte ging ze schoonmaken in huizen en cafés. Jordan en ik namen de bus naar Boom om te trainen en van daaruit gingen we naar de werkplek van ons mama in Antwerpen. Meestal hielpen we mee tafels verplaatsen in cafés waar ze ging schoonmaken.'

'Maar op mijn zesde vertelde ik aan mijn moeder dat ik voor Anderlecht zou spelen om haar financieel bij te kunnen staan. Toen ik mijn eerste profcontract heb getekend bij Anderlecht, droomde ik van een PlayStation en FIFA 2008. Grappig hé?'

De volgende stap was een eigen kamer hebben. Tot dan delen Jordan en Romelu dezelfde ruimte. 'Ik had eindelijk mijn eigen plek, met in een hoekje een televisie en een PlayStation. Daarom kan ik genieten van simpele zaken. Zoals een film bekijken met mijn moeder en broer. Ik heb geen feestjes nodig om plezier te maken.'

Lees de volledige reportage over Romelu Lukaku in onze Plus-zone of in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 10 januari.

Onze partners