Leko: 'Trots op wat ik in Leuven heb neergezet'

13/07/16 om 07:30 - Bijgewerkt om 07:32

Ivan Leko (38) neemt bij STVV een nieuwe start als coach in het Belgische voetbal. De Kroaat spreekt in Sport/Voetbalmagazine over zijn ontslag bij OH Leuven en de periode die daarop volgde.

Leko: 'Trots op wat ik in Leuven heb neergezet'

Ivan Leko © BELGAIMAGE

Ivan Leko werd in april aangesteld als nieuwe trainer van STVV. Ietwat verrassend, want de Kroaat was na zijn ontslag bij OH Leuven anderhalf jaar geleden uit beeld verdwenen. Wat deed hij in die tussenperiode? Leko: 'Ik had plots veel tijd en ben in drie, vier landen naar trainingen gaan kijken om te observeren hoe andere trainers werken. Ik ging langs bij Fiorentina en Genoa, omdat voor mij Italiaanse coaches de beste van de wereld zijn. Op het EK hebben we kunnen zien tot wat Antonio Conte in staat is. Zonder sterspelers heeft hij van Italië een topploeg gemaakt. Ik was ook in Spanje, bij Real Madrid en Deportivo. Al die indrukken heb ik nadien naast mijn visie en manier van werken gelegd.'

'Na zeven maanden werd ik assistent van mijn vriend Igor Tudor bij PAOK Saloniki', gaat hij verder. 'Dat was een mooie ervaring, ondanks de druk, bij een van de mooiste clubs in Griekenland. Ik verdeelde mijn tijd tussen Griekenland en België. Mijn familie was niet meegereisd en ik moest toch elke maand hier zijn voor mijn UEFA Prodiploma. Zo bleef ik ook op de hoogte van het voetbal in België. Misschien was ik wat uit beeld, maar weg was ik niet.'

Trots op OHL

De ex-middenvelder van Club Brugge, Lokeren en Germinal Beerschot geeft in het interview met Sport/Voetbalmagazine ook wat meer uitleg bij zijn ontslag in Leuven. Leko: 'Met OHL won ik de eerste periodetitel in de tweede klasse, maar had ik het ongeluk dat er net op dat moment een nieuwe voorzitter kwam. Hij alleen kent de reden van mijn ontslag. De ploeg waarmee ze nadien de eindronde wonnen, was de ploeg die ik nog had samengesteld. Ik ben trots op wat ik in Leuven heb neergezet.'

S/VM: Men vond dat je als prille ex-speler te dicht bij de spelers stond. Het was van 'amigo' hier en een pintje daar. Er was geen afstand. Da's leuk, zolang het goed gaat. Maar het bleef niet goed gaan.

Leko: 'Bij mijn komst was de situatie in de kleedkamer dramatisch. Allemaal ego's, niemand sprak nog met iemand. Na drie dagen met mij - en elke speler zal dit getuigen - was er direct discipline en respect voor iedereen. Van een ploeg die drie, vier doelpunten per wedstrijd slikte, werd OHL een ploeg die won zonder tegendoelpunt. Ik ben iemand die mijn spelers alles geeft, maar daar ook alles voor terug verwacht. Wie mij kent, weet dat ik je beste vriend kan zijn, maar ook je grootste vijand. Toen de nieuwe voorzitter mij ontsloeg, had ik juist 7 op 9 gepakt en in die drie wedstrijden, waarvan twee op verplaatsing, nul doelpunten geïncasseerd. Het probleem was dat de mensen die de beslissingen namen, zich nooit op de trainingen lieten zien en geen idee hadden van het voetbal dat je moet spelen in de tweede klasse om wedstrijden te winnen.'

Lees het volledige interview met Ivan Leko in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 13 juli.

Lees meer over:

Onze partners